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Homens domésticos, mercenários e vikings na Inglaterra anglo-saxã

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Homens domésticos, mercenários e vikings na Inglaterra anglo-saxã

Por Richard Abels

Mercenários e homens pagos: a identidade mercenária na Idade Média, editado por John France (Brill, 2008)

Introdução: Os soldados mercenários desempenharam um papel crucial tanto no nascimento quanto na morte da Inglaterra anglo-saxônica. O que é estranho, entretanto, é a pouca evidência de sua presença na Grã-Bretanha entre o final do século V e a virada do milênio. O que torna isso ainda mais estranho é que há evidências consideráveis ​​de soldados que lutaram por salários durante todo esse período.

Eu me peguei lutando pedagogicamente com a distinção entre soldados mercenários e soldados pagos enquanto ensinava a arte da guerra de Maquiavel aos aspirantes americanos. A famosa (e, no contexto histórico, irônico) difamação de Maquiavel da capacidade e eficácia das tropas mercenárias profissionais em comparação com as milícias de cidadãos patrióticos levou a uma discussão animada em classe sobre como se poderia classificar os militares voluntários dos Estados Unidos. Quando perguntei aos aspirantes à marinha quantos deles frequentavam a Academia Naval para servir à nação por dever patriótico, todos, exceto alguns, levantaram a mão. Quando perguntei quantos deles ainda estariam sentados nesses assentos se não fossem pagos para servir na Marinha e seriam responsáveis ​​por seu próprio sustento, todas as mãos se abaixaram. Vários alunos protestaram que eu estava criando uma falsa dicotomia. Certamente, eles esperavam ser pagos pelo serviço militar. Como eles poderiam servir de outra forma? Sem pagamento, eles não podiam se sustentar, muito menos sua família. Mas eles não haviam escolhido a profissão de oficial da Marinha por suas recompensas materiais, eles insistiam, mas por um senso de patriotismo. Os aspirantes, em outras palavras, conceberam seu serviço militar como enraizado na obrigação e lealdade para com uma nação; seu pagamento, embora essencial para o desempenho dessa função, era secundário ao motivo de terem escolhido a profissão de oficial da Marinha.

Ao protestar contra a implicação de que eram tropas mercenárias, meus alunos estavam enfatizando as conotações negativas que este termo agora possui. Eles também sugeriram uma distinção entre aqueles que lutam simplesmente porque são pagos para isso, independentemente de seu empregador, e aqueles que lutam por um senso de dever para com um estado ou nação, mesmo que recebam salários por isso. A distinção levantada aqui é entre o que Stephen Morillo, na tipologia útil que ele propõe neste volume, soldados therms 'não inseridos na sociedade de seu empregador' que 'vendem seus serviços de acordo com a melhor oferta entre empregadores militares em potencial', o 'mercenário clássico' e os soldados inseridos na economia moral de sua sociedade, mas para os quais, não obstante, as forças do mercado desempenham um papel importante na escolha da profissão militar, o soldado estipendiário. Entendida dessa forma, a relação entre o mercenário e seu mestre é puramente - ou, pelo menos, principalmente - comercial, enquanto a de outras categorias de tropas pagas não é.


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