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A eliminação de resíduos humanos: uma comparação entre a Roma antiga e a Londres medieval

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A eliminação de resíduos humanos: uma comparação entre a Roma antiga e a Londres medieval

Por Craig Taylor

Past Imperfect, Vol.11 (2005)

Resumo: O descarte de esgoto é um luxo que muitas sociedades geralmente consideram normal. É um aspecto da vida antiga muitas vezes ignorado e o objetivo deste artigo é reconhecer e compreender como o esgoto era coletado e descartado em casos específicos. Este ensaio examina as opções de disposição de resíduos usadas na Roma Antiga e na Londres Medieval, duas cidades que lidavam com o esgoto de maneiras diferentes. Ao reconhecer e compreender como essas sociedades tratam seus dejetos humanos, uma avaliação justa pode ser feita sobre se os métodos aplicados podem ou não ser considerados adequados para atender a um padrão alto ou aceitável de saúde para seus cidadãos. Este artigo argumenta que a Roma Antiga e a Londres Medieval estavam mais preocupadas em aliviar a visão suja e o odor desagradável causado por dejetos humanos do que em tratar de questões de saúde pública.

Introdução: Antes da introdução dos métodos modernos de esgoto, o saneamento era um grande problema para todas as culturas sedentárias. O tratamento impróprio de dejetos humanos pode levar a doenças, odores desagradáveis ​​e um ambiente geralmente desagradável. Portanto, todos compartilhavam a necessidade comum de criar um sistema para o descarte adequado de dejetos humanos. Embora os efeitos dos dejetos humanos na saúde tenham sido observados no passado, essa não era a prioridade número um para as cidades. O principal problema que as cidades desejavam aliviar era a visão suja e o odor desagradável que emanava dos dejetos humanos. Se este incômodo foi corrigido, o método de descarte foi considerado adequado. O objetivo aqui é oferecer uma comparação entre duas das maiores cidades históricas conhecidas por terem tido grandes problemas de descarte e para as quais existem evidências relativamente boas: a Roma Imperial e a Londres Medieval. Este estudo atestará que a preocupação com a visão e o odor dos dejetos humanos foi o principal fator na determinação de seu método de disposição. O interesse pela saúde pública não era uma grande preocupação em Roma, e na Londres medieval foi reconhecido como uma questão importante, principalmente após a Peste Negra em 1349; mesmo assim, as tentativas de resolver esse problema não foram rigorosamente aplicadas.

Para fins de comparação, será fornecido um conjunto de critérios adequados para serem aplicados a cidades antigas. Muitos estudiosos, como J. Salvato, criaram critérios adequados para julgar a eficácia da disposição de esgoto em contextos urbanos modernos. No entanto, esses critérios seriam injustamente aplicados a cidades que não tivessem os benefícios da revolução industrial. Os critérios que serão usados ​​para julgar a eficácia do descarte de dejetos humanos são derivados da noção de que qualquer pessoa que use o bom senso desejaria esses requisitos para seu ambiente. Os dejetos humanos são eliminados de forma satisfatória quando I) não contaminar nenhum suprimento de água potável; 2) não causará incômodo devido ao odor ou aparência desagradável; 3) não poluirá ou contaminará as águas de qualquer praia balnear, ou riacho usado para abastecimento público, doméstico ou para fins recreativos; 4) haverá instalações públicas adequadas disponíveis para seu descarte; e 5) sua retirada será realizada por serviços da cidade e com poucos transtornos para o indivíduo. Esses padrões não são tão rigorosos quanto os critérios aplicados hoje para o descarte de resíduos humanos, mas esses pontos ainda são preocupações importantes para todas as cidades do passado e do presente. Alguns desses critérios foram atendidos com mais facilidade do que outros e uma coisa a se notar é quais critérios foram mais importantes e quais se mostraram problemáticos.


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