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The Economics of Medieval English Brewing

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The Economics of Medieval English Brewing

Por Karl Hagen

Trabalho apresentado na conferência da Medieval Association of the Pacific (1995)

Introdução: Perto do início de sua autobiografia, a mística do século XV Margery Kempe relata suas tentativas malfadadas de fazer fortuna mundana. Entre seus empreendimentos mercantis, ela voltou sua mão para a fabricação de cerveja:

E então, por pura coveytyse e para aumentar seu orgulho, sche gan to brewyn & era um dos mais piores cervejeiros da cidade N. a iij yer ou iiij tyl sche perdeu o mecanismo do bem, pois sche tinha neuyr vre þerto. Pois, como o schema tinha neuyr tão bom seruawntys & cunyng na cerveja, ainda seria neuyr preuyn com a hem. Pois se a cerveja era tão fayr standyng vndyr berm quanto qualquer homem mygth se, sodenly a berm wold fallyn para baixo þat all þe ale foi perdida todas as cervejas àtyr oferta, þat hir seruawntys weryn a-schamyd & wold não dwellyn wyth. Ele criou como Deus deu um soco em seu be-for-tyme & schema não haveria guerra, e agora os efeitos estão perdendo seus bens, & um sche deixou & brewyd no mor.

A narrativa básica aqui parece bastante clara. A cidade "N" é a cidade natal de Margery - Bishop’s Lynn, como era então conhecida, embora desde o reinado de Henrique VIII seja chamada de King’s Lynn. Lá, Margery iniciou uma cervejaria bastante grande, que falhou por um motivo técnico: a baga, ou fermento, caiu, algo que hoje chamaríamos de fermentação estagnada. Seus funcionários ficaram constrangidos e pediram demissão. Talvez eles não desejassem ser associados a alguém contra quem o desfavor providencial era tão claramente dirigido, talvez eles simplesmente a considerassem incompetente. O resultado final foi que seu negócio faliu e ela perdeu seu capital.

Apesar de toda a sua brevidade, este relato é um vislumbre tentador em uma embarcação que, considerando sua importância para a vida diária no norte da Europa medieval, atraiu notavelmente pouca atenção sistemática dos estudiosos, e a maior parte dessa atenção se concentrou especificamente no papel das esposas, em vez de do que a indústria cervejeira como um todo. Apesar do fracasso de sua cervejaria, gostaria de considerar Margery Kempe como uma cervejaria comercial típica no início do século XV e colocar as dicas que ela nos dá em um contexto mais amplo de como funcionavam as cervejarias inglesas medievais. Quero perguntar o que significava ser “um dos maiores cervejeiros” em uma cidade inglesa do século XV. Como sua cerveja foi produzida, vendida e distribuída? Como o consumo de cerveja afetou a economia em geral? O que ser uma cervejaria implicava em sua posição na comunidade? Ao responder a essas perguntas, descobriremos que a aventura de Margery na fabricação de cerveja foi notável apenas por seu fracasso e porque, ao contrário de seus colegas cervejeiros da época, ela nos aparece como uma personalidade, não um mero nome em uma lista de impostos.


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