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RAF Marauder sobre Ancona

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RAF Marauder sobre Ancona

Um Marauder da RAF sobre o porto italiano de Ancona no Adriático.


No. 14 Esquadrão RAF

No. 14 Esquadrão da Royal Air Force atualmente opera o Beechcraft Shadow R1 (um Beechcraft Super King Air modificado) na função de Inteligência, vigilância, aquisição de alvos e reconhecimento (ISTAR) da RAF Waddington.

  • 3 de fevereiro de 1915 - 4 de fevereiro de 1919
  • 1 de fevereiro de 1920 - 1 de junho de 1945
  • 1 de junho de 1945 - 31 de março de 1946
  • 1 de abril de 1946 - 17 de dezembro de 1962
  • 17 de dezembro de 1962 - 30 de junho de 1970
  • 30 de junho de 1970 a 1 de junho de 2011
  • 14 de outubro de 2011 - presente
    (1915–1917)* (1918)
  • Arábia (1916–1917) * (1917–1918) * (1924) (1936–1939) (1940–1941) * (1941–1943) *
  • Egito e Líbia (1941–1942) * (1943) * (1945) * (1991) * (1999) (2003–2011)

História detalhada

Um antigo campo de aviação militar da Segunda Guerra Mundial, agora usado para aeronaves ligeiras civis. O aeródromo militar foi estabelecido em 1942, mas não se tornou ativo até 1943. Ele foi equipado com três pistas de concreto e asfalto e dois hangares de aeronaves do tipo T2. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi usado pela Royal Air Force e pela 9ª Força Aérea do Exército dos Estados Unidos. O campo de aviação foi designado pelos americanos como estação 358. Earls Colne foi o lar de unidades de bombardeiros e de caça, mais tarde também aeronaves de transporte. Em 2000-2001, a área do antigo campo de aviação militar foi relatada como sendo parcialmente usada para aeronaves leves, parcialmente usada como Earls Colne Business Park, também um campo de golfe, centro esportivo e para a agricultura. Parte da pista de perímetro, os hangares teriam sobrevivido até 2001. A torre de controle foi demolida em 2003.


Conteúdo

O Great Ashfield foi reconstruído para a USAAF em 1942 e recebeu a designação de Estação 155. Acredita-se que a primeira aeronave a pousar na estação tenha sido um B-26 Marauder danificado pela batalha, retornando de um ataque aos Países Baixos em 17 de maio de 1943.

As unidades de estação da USAAF atribuídas à RAF Great Ashfield foram: [1]

Unidades Regulares de Estação do Exército incluem:

  • 1152nd Quartermaster Company
  • 1249ª Companhia da Polícia Militar
  • 1735th Ordnance Supply & amp Maintenance Company
  • 877ª Companhia Química (Operações Aéreas)
  • 2036º Pelotão de Engenheiros de Combate a Incêndio

385º Grupo de Bombardeio (Pesado) Editar

O campo de aviação foi inaugurado em 19 de junho de 1943 e foi usado pela Oitava Força Aérea do Exército dos Estados Unidos 385º Grupo de Bombardeio (Pesado). O 385º chegou de Great Falls AAF Montana e foi designado para a 93ª Ala de Bombardeio de Combate. O código da cauda do grupo era um "Square-G". Seus esquadrões operacionais eram:

O grupo voou em Boeing B-17 Flying Fortresses como parte da campanha de bombardeio estratégico da Oitava Força Aérea.

O 385º BG operou principalmente como uma organização de bombardeio estratégico até o fim da guerra, atingindo alvos como áreas industriais, bases aéreas, refinarias de petróleo e centros de comunicações na Alemanha, França, Polônia, Bélgica, Holanda e Noruega. O grupo recebeu uma Menção de Unidade Distinta por bombardear uma fábrica de aeronaves em Regensburg em 17 de agosto de 1943, após um longo voo perigoso sobre o território inimigo.

O grupo liderou a 4ª Asa de Bomba por uma grande distância através da oposição pesada e prejudicial para o bombardeio bem-sucedido de uma fábrica de reparos de aeronaves em Zwickau em 12 de maio de 1944, sendo premiado com outro DUC por este desempenho. Outros alvos estratégicos incluíam fábricas de aeronaves em Oschersleben e Marienburg, baterias em Stuttgart, aeródromos em Beauvais e Chartres, refinarias de petróleo em Ludwigshafen e Merseburg e pátios de triagem em Munique e Oranienburg.

Às vezes apoiava as forças terrestres e atingia alvos interditados. Atacou as defesas costeiras em junho de 1944 em preparação para a invasão da Normandia e atingiu os pátios de triagem e os pontos de estrangulamento durante o pouso no Dia D. Posições inimigas bombardeadas em apoio às forças terrestres em Saint-Lô em julho de 1944. Comunicações e fortificações alemãs atacadas durante a Batalha de Bulge, dezembro de 1944 a janeiro de 1945. Concentrações de tropas bombardeadas e centros de comunicações na Alemanha e França, março a abril de 1945, para ajudar na investida final na Alemanha.

Em 6 de março de 1944, o ataque a Berlim (a missão mais custosa que a Oitava já realizou) o comandante da 3ª Divisão, Brigadeiro General Russel Wilson, decolou de Great Ashfield em um B-17 equipado com radar em um grupo de liderança do 385º. Todas as 385 aeronaves retornaram com segurança. tudo isso exceto aquele que carregava o General Wilson, que foi visto sofrendo vários golpes de artilharia incendiando um motor. Embora quatro tripulantes tenham conseguido pular de paraquedas em segurança (incluindo o primeiro-tenente John C. Morgan, herói do Medal of Honor), oito dos outros foram mortos quando o bombardeiro explodiu.

Após o Dia V-E, o 385º Grupo de Bombardeios transportou prisioneiros de guerra da Alemanha para centros aliados e transportou alimentos para a Holanda. O grupo retornou a Sioux Falls AAF South Dakota em 28 de agosto de 1945 e foi desativado.

Durante a Guerra Fria, a Força Aérea dos Estados Unidos 385ª Asa Aeroespacial Estratégica, com base em Offut AFB Nebraska controlava uma mistura de mísseis estratégicos e aeronaves de reabastecimento aéreo. A ala forneceu serviços de posto de comando aerotransportado e apoiou a missão global de reabastecimento aéreo da SAC.

A asa esteve ativa entre 1962 e 1964 e recebeu o legado da Segunda Guerra Mundial e as honras do 385º Grupo de Bombardeiros da USAAF após a ativação.

Após a guerra, o campo de aviação voltou ao controle da RAF e ficou sob o Comando de Manutenção como um subsolo para armazenamento de bombas antes de ser finalmente abandonado e vendido em 1955.

Com o fim do controle militar, Great Ashfield foi devolvido à agricultura. Grande parte do concreto foi removido e vendido como agregado, com uma pequena seção da pista principal sendo retida para uso por aeronaves leves. Grande parte da pista de perímetro foi reduzida a uma estrada de acesso à fazenda de faixa única e alguns prédios de guerra permanecem em estado deteriorado.

Um memorial para aqueles do 385º que perderam suas vidas voando de Great Ashfield pode ser visto na igreja da vila.


Conteúdo

Quando a Segunda Guerra Mundial começou em 1939, o Presidente dos Estados Unidos (então uma potência neutra), Franklin D. Roosevelt, fez um pedido aos principais beligerantes para limitar seus ataques aéreos a alvos militares. [4] Os franceses e os britânicos concordaram em acatar o pedido, com a condição de que fosse "sob o entendimento de que essas mesmas regras de guerra seriam escrupulosamente observadas por todos os seus oponentes". [5]

O Reino Unido tinha uma política de usar bombardeios aéreos apenas contra alvos militares e contra infraestruturas como portos e ferrovias de importância militar direta. Embora fosse reconhecido que o bombardeio aéreo da Alemanha causaria baixas civis, o governo britânico renunciou ao bombardeio deliberado de propriedades civis, fora das zonas de combate, como uma tática militar. [6] Esta política foi abandonada em 15 de maio de 1940, dois dias após o ataque aéreo alemão a Rotterdam, quando a RAF recebeu permissão para atacar alvos no Ruhr, incluindo usinas de petróleo e outros alvos industriais civis que ajudaram no esforço de guerra alemão, como altos-fornos que à noite eram auto-iluminados. O primeiro ataque da RAF ao interior da Alemanha ocorreu na noite de 10 a 11 de maio (em Dortmund). [7] O Julio Verne, uma variante do Farman F.220 da Aviação Naval Francesa, foi o primeiro bombardeiro Aliado a atacar Berlim: na noite de 7 de junho de 1940 lançou oito bombas de 250 kg e 80 de 10 kg de peso na capital alemã. [8]

Entre 1939 e 1942, a política de bombardear apenas alvos de importância militar direta foi gradualmente abandonada em favor do "bombardeio de área" - bombardeio em grande escala de cidades alemãs para destruir habitações e infraestruturas civis. Embora matar civis alemães nunca tenha sido uma política explícita, era óbvio que o bombardeio de área causaria mortes de civis em grande escala. [9] Com a tecnologia disponível na época, o bombardeio de precisão de alvos militares só era possível à luz do dia (e já era difícil). Os bombardeios diurnos conduzidos pelo Comando de Bombardeiros envolveram perdas inaceitavelmente altas de aeronaves britânicas, e os bombardeios noturnos resultaram em perdas britânicas muito menores, mas foram necessariamente indiscriminados devido às dificuldades de navegação noturna e direcionamento de bombas. [10]

Antes de 1941, Berlim, a 950 quilômetros (590 milhas) de Londres, estava no alcance extremo atingível pelos bombardeiros britânicos então disponíveis para as forças aliadas. Só podia ser bombardeado à noite no verão, quando os dias eram mais longos e o céu claro - o que aumentava o risco para os bombardeiros aliados. O primeiro ataque da RAF em Berlim ocorreu na noite de 25 de agosto de 1940 95 aeronaves foram despachadas para bombardear o aeroporto de Tempelhof perto do centro de Berlim e Siemensstadt, das quais 81 lançaram suas bombas em e ao redor de Berlim, [11] [12] e enquanto o dano foi leve, o efeito psicológico em Hitler foi maior. Os bombardeios em Berlim levaram Hitler a ordenar a mudança do alvo da Luftwaffe dos aeródromos e defesas aéreas britânicas para as cidades britânicas, em um momento durante a Batalha da Grã-Bretanha quando as defesas aéreas britânicas estavam se exaurindo e sobrecarregando.

Nas duas semanas seguintes, houve mais cinco ataques de tamanho semelhante, todos ataques nominalmente de precisão em alvos específicos, [12] mas com as dificuldades de navegar à noite, as bombas lançadas foram amplamente dispersas. [13] Durante 1940, houve mais invasões em Berlim, todas as quais causaram poucos danos. Os ataques tornaram-se mais frequentes em 1941, mas foram ineficazes para atingir alvos importantes. O chefe do Estado-Maior da RAF, Sir Charles Portal, justificou essas incursões dizendo que "tirar quatro milhões de pessoas da cama e colocá-las nos abrigos" compensava as perdas. [14] [15]

A União Soviética iniciou uma campanha de bombardeio em Berlim em 8 de agosto de 1941 que se estendeu até o início de setembro. Bombardeiros médios da Marinha, acompanhados desde 12 de agosto por bombardeiros do Exército, conduziram dez ataques da ilha de Saaremaa a Berlim com 3-12 aeronaves em cada ataque, cinquenta no total chegando a Berlim. [16] Bombardeiros do Exército Pesado, operando perto de Leningrado, executaram um ataque a Berlim em 11 de agosto, com apenas algumas máquinas atingindo o alvo. [17] No total, em 1941, aeronaves soviéticas lançaram 36.000 kg (79.000 libras) de bombas em Berlim. As perdas operacionais e de combate para os soviéticos totalizaram 17 aeronaves destruídas e 70 tripulantes mortos. [18]

Em 7 de novembro de 1941, Sir Richard Peirse, chefe do Comando de Bombardeiros da RAF, lançou um grande ataque a Berlim, enviando mais de 160 bombardeiros para a capital. 21 foram abatidos ou caíram e, novamente, poucos danos foram causados ​​devido ao mau tempo. [19] Esta falha levou à demissão de Peirse e sua substituição (em fevereiro de 1942) por Sir Arthur Travers Harris, que acreditava na eficácia e na necessidade do bombardeio de área. Harris disse: "Os nazistas entraram nesta guerra sob a ilusão um tanto infantil de que iriam bombardear todos os outros e ninguém iria bombardeá-los. Em Rotterdam, Londres, Varsóvia e meia centena de outros lugares, eles colocaram sua atitude bastante ingênua teoria em operação. Eles semearam o vento, e agora eles vão colher o redemoinho. " [20]

Ao mesmo tempo, novos bombardeiros com alcance mais longo estavam entrando em serviço, particularmente o Avro Lancaster, que se tornou disponível em grande número durante 1942. Durante a maior parte de 1942, no entanto, a prioridade do Comando de Bombardeiros era atacar os portos de submarinos da Alemanha como parte da Grã-Bretanha esforço para vencer a Batalha do Atlântico. Durante todo o ano de 1942, houve apenas nove alertas aéreos em Berlim, nenhum deles sério. [21] Somente em 1943 Harris teve os meios e a oportunidade de colocar em prática sua crença no bombardeio de área.

A Batalha de Berlim foi lançada por Harris em novembro de 1943, uma campanha aérea combinada contra a capital alemã, embora outras cidades continuassem a ser atacadas para evitar que os alemães concentrassem suas defesas em Berlim. Harris acreditava que esse poderia ser o golpe que quebraria a resistência alemã. "Isso vai nos custar entre 400 e 500 aeronaves", disse ele. "Isso vai custar a guerra à Alemanha." [22] A essa altura, ele poderia implantar mais de 800 bombardeiros de longo alcance em qualquer noite, equipados com novos e mais sofisticados dispositivos de navegação, como o radar H2S. Entre novembro de 1943 e março de 1944, o Comando de Bombardeiros fez 16 ataques em massa em Berlim.

Um prelúdio para os ataques de 1943 veio do De Havilland Mosquito, que atingiu a capital em 30 de janeiro de 1943, o décimo aniversário dos nazistas Machtergreifung. Naquele mesmo dia, Göring e Goebbels eram conhecidos por fazer grandes discursos que seriam transmitidos ao vivo pelo rádio. Precisamente às 11h, os mosquitos do esquadrão nº 105 chegaram a Berlim exatamente a tempo de interromper o discurso de Göring. Mais tarde naquele dia, o No. 139 Squadron repetiu o truque para Goebbels. Esses foram grandes ataques de propaganda que - assim como o Doolittle Raid nas ilhas japonesas para elevar o moral americano em abril de 1942 - foram um grave constrangimento para a liderança alemã. 20 de abril de 1943 foi o 54º aniversário de Hitler. O Comando de Bombardeiros decidiu que eles deveriam marcar a ocasião com uma incursão em Berlim, e foi decidido que o Mosquito era a aeronave certa para o trabalho. Assim, o Esquadrão No. 105 foi despachado para a capital alemã, alcançando a cidade com sucesso com a perda de apenas uma aeronave. [23]

O primeiro ataque da batalha ocorreu em 18-19 de novembro de 1943. Berlim era o alvo principal, e foi atacado por 440 Avro Lancasters auxiliados por quatro Mosquitos. A cidade estava sob nuvens e os danos não foram graves. O segundo grande ataque foi na noite de 22 a 23 de novembro de 1943. Este foi o ataque mais eficaz da RAF em Berlim. A operação causou grandes danos às áreas residenciais a oeste do centro, Tiergarten e Charlottenburg, Schöneberg e Spandau. Por causa das condições de tempo seco, várias tempestades de fogo se iniciaram. A Igreja Memorial Kaiser Wilhelm foi destruída. Vários outros edifícios importantes foram danificados ou destruídos, incluindo as embaixadas britânica, francesa, italiana e japonesa, o Palácio de Charlottenburg e o Zoológico de Berlim, assim como o Ministério das Munições, o Colégio Administrativo Waffen SS, o quartel da Guarda Imperial em Spandau e várias fábricas de armas. [24]

Em 17 de dezembro, grandes danos foram causados ​​ao sistema ferroviário de Berlim. A essa altura, o efeito cumulativo da campanha de bombardeio havia tornado mais de um quarto do total de residências de Berlim inutilizáveis. [24] Houve outro grande ataque em 28-29 de janeiro de 1944, quando os distritos oeste e sul de Berlim foram atingidos no ataque mais concentrado deste período. Nos dias 15 e 16 de fevereiro, importantes indústrias de guerra foram atingidas, incluindo a grande área de Siemensstadt, com os distritos do centro e sudoeste sofrendo a maior parte dos danos. Este foi o maior ataque da RAF a Berlim. Os ataques continuaram até março de 1944. [24] [25] [26]

Essas invasões causaram enorme devastação e perda de vidas em Berlim. O ataque de 22 de novembro de 1943 matou 2.000 berlinenses e deixou 175.000 desabrigados. Na noite seguinte, 1.000 foram mortos e 100.000 desabrigados. Durante dezembro e janeiro, ataques regulares mataram centenas de pessoas todas as noites e deixaram entre 20.000 e 80.000 desabrigados a cada vez. [27] No total, quase 4.000 foram mortos, 10.000 feridos e 450.000 desabrigados. [28]

Os 16 ataques a Berlim custaram ao Comando de Bombardeiros mais de 500 aeronaves, com suas tripulações mortas ou capturadas. Essa foi uma taxa de perda de 5,8%, que ficou acima do limite de 5% que foi considerado a taxa máxima de perda operacional sustentável pela RAF. [29] Em dezembro de 1943, por exemplo, 11 tripulações do Esquadrão No. 460 RAAF foram perdidas em operações contra Berlim e em janeiro e fevereiro, outras 14 tripulações foram mortas. A destruição de 25 aeronaves significou que a força de combate do esquadrão teve que ser substituída em três meses. Nessas taxas, o Comando de Bombardeiros teria sido aniquilado antes de Berlim. "[30] Foi amplamente reconhecido que a Batalha de Berlim foi um fracasso para a RAF, [30] historiadores oficiais britânicos afirmaram que" em um sentido operacional, a Batalha de Berlim foi mais do que um fracasso, foi uma derrota ". [31]

Em 1943, o Exército dos Estados Unidos e a empresa Standard Oil construíram um conjunto de réplicas no oeste de Utah, de conjuntos habitacionais típicos da classe trabalhadora alemã, "German Village", que seriam de fundamental importância na aquisição do know-how e experiência necessários para transportar as bombas incendiárias em Berlim. Isso foi feito com a ajuda de Erich Mendelsohn, um arquiteto judeu de estruturas em Berlim que fugiu dos nazistas em 1933. [32]

A grande ofensiva de bombardeiros pesados ​​da Grande Semana (domingo, 20 a sexta-feira, 25 de fevereiro de 1944) começou logo após o comandante da Oitava Força Aérea, General Jimmy Doolittle, ter implementado uma grande mudança na defesa dos caças das formações de bombardeiros estratégicos da USAAF que reforçaram o confiança das tripulações de bombardeio estratégico dos EUA. Até aquele momento, os bombardeiros aliados evitavam o contato com a Luftwaffe agora, os americanos usavam qualquer método que forçasse a Luftwaffe em combate. Implementando essa política, os Estados Unidos olharam para Berlim. A invasão da capital alemã, raciocinou a USAAF, forçaria a Luftwaffe à batalha. Consequentemente, em 4 de março, a USSTAF lançou o primeiro de vários ataques contra Berlim. [33] Batalhas ferozes ocorreram e resultaram em pesadas perdas para ambos os lados 69 B-17s foram perdidos em 6 de março, mas a Luftwaffe perdeu 160 aeronaves. Os Aliados substituíram as perdas que a Luftwaffe não conseguiu. [34]

No final da Batalha de Berlim, a RAF fez um último grande ataque à cidade na noite de 24-25 de março, perdendo 8,9% da força de ataque, [35] mas devido ao fracasso da Batalha de Berlim, e a mudança para o bombardeio tático da França durante os meses de verão em apoio à invasão aliada da França, o Comando de Bombardeiros da RAF deixou Berlim em paz durante a maior parte de 1944. No entanto, os ataques incômodos regulares da RAF e da USAAF continuaram, incluindo a Operação Whitebait desvio para o bombardeio do Centro de Pesquisa do Exército de Peenemünde. Em 1945, a Oitava Força Aérea lançou uma série de grandes ataques diurnos em Berlim, o último deles em 18 de março (houve ataques de bombardeio a Falkensee e Spandau, perto de Berlim, em 28 de março), [36] o 15º Ar A Força lançou sua única missão de bombardeio a Berlim em 24 de março, [37] e por 36 noites seguidas dezenas de Mosquitos da RAF bombardearam a capital alemã, terminando na noite de 20/21 de abril de 1945, pouco antes de os soviéticos entrarem na cidade. [38]

O maior ataque americano a Berlim. Editar

1.500 bombardeiros da Oitava Força Aérea, protegidos por cerca de 1.000 caças, atacaram o sistema ferroviário de Berlim na manhã de 3 de fevereiro de 1945, acreditando que o Sexto Exército Panzer Alemão estava se movendo por Berlim de trem a caminho da Frente Oriental, [39 ] pensando que o Sexto Exército Panzer usaria os ferroviários de Tempelhof para a mudança. [40] Esta foi uma das poucas ocasiões em que a USAAF empreendeu um ataque em massa no centro de uma cidade. O tenente-general James Doolittle, comandante da Oitava Força Aérea da USAAF, objetou a essa tática, mas foi rejeitado pelo comandante da USAAF, General Carl Spaatz, que foi apoiado pelo comandante Aliado General Dwight D. Eisenhower.Eisenhower e Spaatz deixaram claro que o ataque a Berlim foi de grande importância política, pois foi planejado para auxiliar a ofensiva soviética no Oder, a leste de Berlim, e foi essencial para a unidade dos Aliados. [41] [42]

No ataque, liderado pelo Tenente-Coronel Robert Rosenthal do 100º Grupo de Bombardeio voando em um Pathfinder B-17G, s / n 44-8379 - comandando toda a força de bombardeiros da Primeira Divisão Aérea neste ataque [43] - Friedrichstadt (o jornal distrito), e Luisenstadt (ambos divididos entre os bairros de Kreuzberg e Mitte, a área central) e algumas outras áreas, como Friedrichshain, foram severamente danificadas. As bombas usadas neste ataque consistiam principalmente em munições explosivas e não em munições incendiárias. A área que sofreu os maiores danos não incluía as linhas férreas principais, que eram mais ao norte (Stadtbahn) e ao sul (Ringbahn), mas incluía duas estações terminais de Berlim (Anhalter e Potsdamer Bahnhof, a última das quais já estava fora de serviço desde 1944 devido à destruição da bomba). [ citação necessária ]

O bombardeio foi tão denso que causou um incêndio na cidade se espalhando para o leste, impulsionado pelo vento, sobre o sul de Friedrichstadt e o noroeste da vizinha Luisenstadt. O incêndio durou quatro dias, até que transformou tudo o que era combustível em seu alcance em cinzas e depois atingiu cursos d'água, grandes vias públicas e parques sobre os quais o fogo não poderia saltar. Devido ao esgotamento dos suprimentos alemães, a defesa antiaérea alemã estava subequipada e fraca, de modo que das 1.600 aeronaves americanas cometidas, apenas 36 foram abatidas e suas tripulações feitas como prisioneiros de guerra. [44] O comandante da Primeira Divisão Aérea, tenente-coronel Rosenthal, estava entre os abatidos e sobreviveu, mas foi resgatado pelas forças armadas soviéticas e acabou retornando à Inglaterra. [45]

Uma série de monumentos, como a Igreja Francesa Luisenstadt, a Igreja de São Tiago, a Igreja de Jerusalém, a Igreja de Luisenstadt, a Igreja de São Miguel, a Igreja de São Simeão e o Consistório Protestante Marcher (hoje entrada do Museu Judaico de Berlim), bem como o governo e Edifícios do Partido Nazista também foram atingidos, incluindo a Chancelaria do Reich, a Chancelaria do Partido, a sede da Gestapo e o Tribunal do Povo. [42] As áreas de Unter den Linden, Wilhelmstrasse e Friedrichstrasse foram transformadas em mares de ruínas. Entre os mortos estava Roland Freisler, o infame juiz-chefe do Tribunal Popular. O número de mortos chegou a 2.894, menos do que se poderia esperar porque o ataque ocorreu durante o dia com relativamente poucas bombas incendiárias. O número de feridos chegou a 20.000, e 120.000 ficaram desabrigados ou "desabrigados". [44]

Outra operação em 26 de fevereiro de 1945 [46] deixou outras 80.000 pessoas desabrigadas. Os ataques continuaram até abril, quando o Exército Vermelho estava fora da cidade. Nos últimos dias da guerra, a Força Aérea Vermelha também bombardeou Berlim, além de usar Ilyushin Il-2 e aeronaves semelhantes para ataques de baixo nível a partir de 28 de março. A essa altura, as defesas civis e a infraestrutura de Berlim estavam perto do colapso, mas o moral dos civis se manteve. Após a captura de Berlim, o general soviético Nikolai Bersarin disse, referindo-se à artilharia e bombardeio de foguetes do Exército Vermelho, que:

"os Aliados ocidentais lançaram 65.000 toneladas de explosivos na cidade em mais de dois anos, enquanto o Exército Vermelho gastou 40.000 toneladas em apenas duas semanas". Mais tarde, os estatísticos calcularam que para cada habitante de Berlim havia quase 30 metros cúbicos (39 jardas cúbicas) de entulho. [47]

Até o final de março de 1945, houve um total de 314 ataques aéreos em Berlim, com 85 deles ocorrendo nos últimos doze meses [48] Metade de todas as casas foram danificadas e cerca de um terço inabitável, com até 16 km² de a cidade era simplesmente entulho. As estimativas do número total de mortos em Berlim por ataques aéreos variam de 20.000 a 50.000 estudos alemães atuais sugerem que um número na parte inferior dessa faixa é mais provável. [49] Isso se compara ao número de mortos entre 25.000 e 35.000 no único ataque a Dresden em 14 de fevereiro de 1945, e os 42.000 mortos em Hamburgo em um único ataque em 1943, com ambos os ataques de Hamburgo e Dresden tendo cada um menor número de vítimas do que o 9/10 de março de 1945 Operação Capela Um único ataque com bombas incendiárias em Tóquio, devastando cerca de 15,8 milhas quadradas (40,9 km²), causando a perda de pelo menos 100.000 vidas na capital japonesa. [50] O número relativamente baixo de baixas em Berlim é em parte resultado da distância da cidade dos campos de aviação na Grã-Bretanha, o que dificultou grandes ataques antes da libertação da França no final de 1944, mas também devido às defesas aéreas e abrigos superiores da cidade. [ citação necessária ]

O regime nazista tinha plena consciência da necessidade política de proteger a capital do Reich contra a devastação aérea. Mesmo antes da guerra, os trabalhos já haviam começado em um extenso sistema de abrigos públicos antiaéreos, mas em 1939 apenas 15% dos 2.000 abrigos planejados haviam sido construídos. Em 1941, entretanto, os cinco enormes abrigos públicos (Zoo, Anhalt Station, Humboldthain, Friedrichshain e Kleistpark) foram concluídos, oferecendo abrigo para 65.000 pessoas. Outros abrigos foram construídos sob prédios do governo, sendo o mais conhecido o chamado Führerbunker sob o prédio da Chancelaria do Reich. Além disso, muitas estações de U-Bahn foram convertidas em abrigos. O resto da população teve que se contentar com suas próprias adegas. [51]

Em 1943, os alemães decidiram evacuar pessoas não essenciais de Berlim. Em 1944, 1,2 milhão de pessoas, 790.000 delas mulheres e crianças, cerca de um quarto da população da cidade, foram evacuadas para áreas rurais. Fez-se um esforço para evacuar todas as crianças de Berlim, mas os pais resistiram, e muitos evacuados logo voltaram para a cidade (como também foi o caso em Londres em 1940-1941). A crescente escassez de mão de obra à medida que a guerra se arrastava significava que a mão-de-obra feminina era essencial para manter as indústrias de guerra de Berlim funcionando, de modo que a evacuação de todas as mulheres com filhos não era possível. No final de 1944, a população da cidade começou a crescer novamente, à medida que os refugiados que fugiam do avanço do Exército Vermelho no leste começaram a chegar a Berlim. o Ostvertriebenen ("refugiados do Oriente") tiveram a permissão oficialmente negada de permanecer em Berlim por mais de dois dias e foram alojados em campos perto da cidade antes de serem transferidos para o oeste - estima-se que menos de 50.000 conseguiram permanecer em Berlim. Em janeiro de 1945, a população era de cerca de 2,9 milhões, embora as demandas dos militares alemães fossem tais que apenas 100.000 deles eram homens com idades entre 18-30. Outros 100.000 ou mais foram trabalhos forçados, principalmente franceses Fremdarbeiter, "trabalhadores estrangeiros" e russo Ostarbeiter ("trabalhadores orientais"). A chave para a área Flak eram três enormes torres Flak (Flaktürme), que fornecia plataformas extremamente resistentes para holofotes e canhões antiaéreos de 128 mm, bem como abrigos (Hochbunker) para civis. Essas torres estavam no zoológico de Berlim, no Tiergarten, Humboldthain e Friedrichshain. Os canhões Flak eram cada vez mais comandados pelos adolescentes da Juventude Hitlerista, à medida que homens mais velhos eram convocados para o front. Em 1945, as meninas da Liga das Meninas Alemãs (BDM) também operavam armas Flak. Depois de 1944, havia pouca proteção para os caças da Luftwaffe, e as defesas do Flak estavam cada vez mais sobrecarregadas com a escala dos ataques.


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Os desembarques Aliados na Itália em setembro de 1943 por dois exércitos Aliados, logo após os desembarques Aliados na Sicília em julho, comandados pelo General Sir Harold Alexander, o Comandante-em-Chefe (C-in-C) do 15º Grupo de Exércitos ( mais tarde renomeado Exércitos Aliados na Itália), foram seguidos por um avanço para o norte em duas frentes, uma de cada lado da cordilheira central formando a "espinha" da Itália. Na frente ocidental, o Quinto Exército americano, comandado pelo Tenente General Mark W. Clark, que sofreu pesadas baixas durante o desembarque principal em Salerno (codinome Operação Avalanche) em setembro, mudou-se da base principal de Nápoles para a italiana " boot "e na frente oriental o Oitavo Exército britânico, comandado pelo general Sir Bernard Montgomery, avançou pela costa do Adriático.

O Quinto Exército de Clark progrediu lentamente em face de terreno difícil, clima úmido e defesas alemãs habilidosas. Os alemães estavam lutando em uma série de posições preparadas de uma maneira projetada para infligir o máximo de dano, então recuando enquanto ganhavam tempo para a construção das posições defensivas da Linha de Inverno ao sul da capital italiana, Roma. As estimativas originais de que Roma cairia em outubro de 1943 se mostraram otimistas demais.

Embora no leste a linha defensiva alemã tenha sido rompida na frente do Adriático e Ortona tenha sido capturado pela 1ª Divisão Canadense, o avanço foi interrompido com o início de nevascas de inverno no final de dezembro, fazendo apoio aéreo aproximado e movimento no terreno irregular impossível. A rota para Roma a partir do leste usando a Rota 5 foi, portanto, excluída como uma opção viável, deixando as rotas de Nápoles para Roma, rodovias 6 e 7, como as únicas possibilidades que a Rodovia 7 (a antiga Via Ápia Romana) seguia ao longo da costa oeste, mas para o sul de Roma correu para os Pântanos Pontinos, que os alemães inundaram.

A rodovia 6 atravessava o vale Liri, dominado em sua entrada sul pela massa acidentada de Monte Cassino acima da cidade de Cassino. A excelente observação dos picos de várias colinas permitiu aos defensores alemães detectar o movimento aliado e direcionar o fogo de artilharia de alta precisão, impedindo qualquer avanço para o norte. Atravessando a linha dos Aliados estava o rápido rio Rapido, que se erguia nas montanhas centrais dos Apeninos, fluía através de Cassino (juntando-se ao rio Gari, que foi erroneamente identificado como Rapido [9]) e cruzou a entrada do vale Liri. Lá, o rio Liri se juntou ao Gari para formar o rio Garigliano, que seguia para o mar.

Com suas defesas de montanha fortemente fortificadas, travessias de rios difíceis e a cabeceira do vale inundada pelos alemães, Cassino formou um pilar da Linha Gustav, a linha mais formidável das posições defensivas que compõem a Linha de Inverno.

Apesar de sua potencial excelência como um posto de observação, por causa da importância histórica da abadia beneditina de quatorze séculos, o comandante alemão na Itália, Generalfeldmarschall Albert Kesselring ordenou que as unidades alemãs não o incluíssem em suas posições defensivas e informou o Vaticano e os Aliados em dezembro de 1943. [10] [11]

No entanto, alguns aviões de reconhecimento Aliados sustentaram que observaram as tropas alemãs dentro do mosteiro. Embora isso não tenha sido confirmado, está claro que uma vez que o mosteiro foi destruído, ele foi ocupado pelos alemães e provou ser uma cobertura melhor para suas posições e tropas do que uma estrutura intacta teria oferecido.

Planos e preparação Editar

O plano do comandante do Quinto Exército, tenente-general Clark, era que o X Corps britânico, sob o comando do tenente-general Richard McCreery, à esquerda de uma frente de trinta quilômetros (20 milhas), atacasse em 17 de janeiro de 1944, através do Garigliano próximo costa (5ª e 56ª Divisões de Infantaria). A 46ª Divisão de Infantaria britânica deveria atacar na noite de 19 de janeiro através do Garigliano, abaixo de sua junção com o Liri, em apoio ao ataque principal do II Corpo de exército dos EUA, sob o comando do General Geoffrey Keyes, à sua direita. O principal impulso central do II Corpo de exército dos EUA começaria em 20 de janeiro com a 36ª Divisão de Infantaria dos EUA fazendo um assalto ao longo do rio Gari, cinco milhas (8 km) a jusante de Cassino. Simultaneamente, o Corpo Expedicionário Francês (CEF), sob o comando do General Alphonse Juin, continuaria seu movimento "gancho de direita" em direção ao Monte Cairo, a dobradiça das linhas defensivas de Gustav e Hitler. Na verdade, Clark não acreditava que houvesse muita chance de um avanço precoce, [12] mas ele sentiu que os ataques retirariam as reservas alemãs da área de Roma a tempo para o ataque a Anzio (codinome Operação Shingle) onde o US VI Corps (1ª e 3ª Divisões de Infantaria dos EUA, a 504ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas, Rangers do Exército dos EUA e Comandos Britânicos, Comando de Combate 'B' da 1ª Divisão Blindada dos EUA, juntamente com unidades de apoio), sob o comando do General John P. Lucas, deveria fazer um pouso anfíbio em 22 de janeiro. Esperava-se que o desembarque de Anzio, com o benefício da surpresa e um rápido movimento para o interior das Colinas Albanas, que comandam ambas as rotas 6 e 7, ameaçasse tanto a retaguarda dos defensores Gustav e linhas de abastecimento que poderia desestabilizar os comandantes alemães e fazer com que eles se retirassem da Linha Gustav para posições ao norte de Roma. Embora isso tivesse sido consistente com as táticas alemãs dos três meses anteriores, a inteligência aliada não havia entendido que a estratégia de lutar em retirada tinha o único propósito de fornecer tempo para preparar a linha de Gustav onde os alemães pretendiam permanecer firmes. A avaliação da inteligência das perspectivas dos Aliados era, portanto, excessivamente otimista. [13]

O Quinto Exército só havia alcançado a Linha Gustav em 15 de janeiro, tendo levado seis semanas de combates pesados ​​para avançar as últimas sete milhas (11 km) através das posições da Linha Bernhardt, período durante o qual eles sofreram 16.000 baixas. [14] Eles mal tiveram tempo para preparar o novo ataque, muito menos para descansar e se reorganizar de que realmente precisavam após três meses de combates ao norte de Nápoles. No entanto, como os Chefes do Estado-Maior Combinado Aliado só disponibilizariam embarcações de desembarque até o início de fevereiro, pois eram necessárias para a Operação Overlord, a invasão aliada do norte da França, a Operação Shingle teve que ocorrer no final de janeiro com o ataque coordenado ao Gustav Alinhe uns três dias antes.

Primeiro ataque: X Corps à esquerda, 17 de janeiro. Editar

O primeiro ataque foi feito em 17 de janeiro. Perto da costa, o X Corps britânico (56ª e 5ª Divisões) forçou uma travessia do Garigliano (seguido alguns dias depois pela 46ª Divisão Britânica à sua direita) causando o General Fridolin von Senger und Etterlin, comandante do XIV Corpo Panzer Alemão , e responsável pelas defesas de Gustav na metade sudoeste da linha, algumas sérias preocupações quanto à capacidade da 94ª Divisão de Infantaria alemã de manter a linha. Respondendo às preocupações de Senger, Kesselring ordenou que as 29ª e 90ª Divisões Panzergrenadier da área de Roma fornecessem reforço. Há alguma especulação [ por quem? ] sobre o que poderia ter acontecido se o X Corps tivesse as reservas disponíveis para explorar seu sucesso e fazer um avanço decisivo. O corpo não tinha homens extras, mas certamente teria havido tempo para alterar o plano geral de batalha e cancelar ou modificar o ataque central do II Corpo de exército dos EUA para disponibilizar homens para forçar a questão no sul antes que os reforços alemães fossem capaz de entrar em posição. Por acaso, o QG do Quinto Exército não avaliou a fragilidade da posição alemã e o plano permaneceu inalterado. As duas divisões de Roma chegaram em 21 de janeiro e estabilizaram a posição alemã no sul. Em um aspecto, entretanto, o plano estava funcionando, pois as reservas de Kesselring haviam sido atraídas para o sul. As três divisões do X Corps do Tenente General McCreery sofreram cerca de 4.000 baixas durante o período da primeira batalha. [15]

Ataque principal: II Corpo de exército no centro, 20 de janeiro. Editar

O impulso central pela 36ª Divisão dos EUA, sob o comando do General Fred L. Walker, começou três horas após o pôr do sol em 20 de janeiro. A falta de tempo para se preparar significava que a abordagem do rio ainda era perigosa devido às minas não desobstruídas e armadilhas e ao negócio altamente técnico de uma travessia oposta do rio carecia do planejamento e ensaio necessários. Embora um batalhão do 143º Regimento de Infantaria tenha conseguido cruzar o Gari no lado sul de San Angelo e duas companhias do 141º Regimento de Infantaria no lado norte, eles ficaram isolados na maior parte do tempo e em nenhum momento houve blindagem aliada capaz de atravessar o rio, deixando-os altamente vulneráveis ​​a tanques de contra-ataque e canhões autopropelidos de Generalleutnant 15ª Divisão Panzergrenadier de Eberhard Rodt. O grupo do sul foi forçado a atravessar o rio em meados da manhã de 21 de janeiro. Keyes pressionou Walker para reiniciar o ataque imediatamente. Mais uma vez, os dois regimentos atacaram, mas sem sucesso contra a bem cavada 15ª Divisão Panzergrenadier: o 143º Regimento de Infantaria conseguiu o equivalente a dois batalhões, mas, mais uma vez, não havia apoio blindado e eles foram devastados quando amanheceu no dia seguinte. O 141º Regimento de Infantaria também cruzou na força de dois batalhões e, apesar da falta de apoio blindado, conseguiu avançar 1 quilômetro (0,62 mi). No entanto, com o raiar do dia, eles também foram abatidos e, na noite de 22 de janeiro, o 141º Regimento de Infantaria praticamente havia deixado de existir, apenas 40 homens conseguiram voltar às linhas aliadas.

Rick Atkinson descreveu a intensa resistência alemã:

A artilharia e a bateria de Nebelwerfer vasculharam metodicamente ambas as cabeças de ponte, enquanto metralhadoras abriam a cada som. Os soldados avançaram lentamente, tateando os fios de disparo e ouvindo as tripulações alemãs recarregando. ficar de pé ou mesmo ajoelhar-se era morrer. Em média, os soldados feridos no Rapido receberam "tratamento definitivo" nove horas e quarenta e um minutos depois de serem atingidos, descobriu um estudo médico mais tarde. "[16]

O ataque foi um fracasso caro, com a 36ª Divisão perdendo 2.100 [17] homens mortos, feridos e desaparecidos em 48 horas. Como resultado, a conduta do exército nessa batalha tornou-se o assunto de uma investigação do Congresso após a guerra.

II Corpo de exército tenta ao norte de Cassino: 24 de janeiro. Editar

O próximo ataque foi lançado em 24 de janeiro. O II Corpo de exército dos EUA, com a 34ª Divisão de Infantaria sob o comando do General Charles W. Ryder liderando o ataque e as tropas coloniais francesas em seu flanco direito, lançou um assalto através do vale inundado de Rapido ao norte de Cassino e nas montanhas atrás com a intenção de girar para a esquerda e atacando Monte Cassino de um terreno alto. Embora a tarefa de atravessar o rio fosse mais fácil visto que o Rapido a montante do Cassino era viável, as cheias dificultaram muito o movimento nas aproximações de cada lado. Em particular, a armadura só podia se mover em caminhos feitos com esteiras de aço e levou oito dias de combates sangrentos através do terreno alagado para a 34ª Divisão empurrar para trás a 44ª Divisão de Infantaria Alemã do General Franek para estabelecer um ponto de apoio nas montanhas.

O Corpo Francês parou no flanco direito. Editar

À direita, as tropas marroquinas-francesas fizeram um bom progresso inicial contra a 5ª Divisão de Montanha alemã, comandada pelo general Julius Ringel, ganhando posições nas encostas de seu objetivo principal, o Monte Cifalco. As unidades avançadas da 3ª Divisão de Infantaria da Argélia também contornaram o Monte Cifalco para capturar o Monte Belvedere e Colle Abate.O general Juin estava convencido de que Cassino poderia ser contornado e as defesas alemãs desequilibradas por esta rota norte, mas seu pedido de reservas para manter o ímpeto de seu avanço foi recusado e o único regimento de reserva disponível (da 36ª Divisão) foi enviado para reforçar a 34ª Divisão. [18] Em 31 de janeiro, os franceses pararam com o Monte Cifalco, que tinha uma visão clara dos flancos e linhas de abastecimento da França e dos EUA, ainda em mãos alemãs. As duas divisões franco-marroquinas sofreram 2.500 baixas em suas lutas em torno de Colle Belvedere. [19]

II Corpo nas montanhas ao norte de Cassino Editar

Tornou-se tarefa da 34ª Divisão dos EUA (com a participação temporária do 142º Regimento de Infantaria da 36ª Divisão, que havia sido mantida na reserva e não utilizada durante a travessia do Rapido) lutar para o sul ao longo dos topos das colinas em direção ao cume de interseção na extremidade sul do qual era o Monte do Monastério. Eles poderiam então invadir o vale Liri atrás das defesas da Linha Gustav. Foi uma caminhada muito difícil: as montanhas eram rochosas, salpicadas de pedregulhos e cortadas por ravinas e ravinas. Cavar trincheiras no solo rochoso estava fora de questão e cada feição foi exposta ao fogo dos pontos altos ao redor. Os desfiladeiros não estavam melhores porque o tojo que crescia ali, longe de dar cobertura, fora semeado com minas, armadilhas e arame farpado escondido pelos defensores. Os alemães tiveram três meses para preparar suas posições defensivas usando dinamite e estocar munição e estoques. Não havia abrigo natural e o tempo estava úmido e gelado.

No início de fevereiro, a infantaria americana havia capturado um ponto estratégico perto do vilarejo de San Onofrio, a menos de 1 milha (1,6 km) da abadia e em 7 de fevereiro um batalhão havia alcançado o Ponto 445, uma colina arredondada imediatamente abaixo do mosteiro e não mais do que 400 jardas (370 m) de distância. Um esquadrão americano conseguiu um reconhecimento contra as paredes da abadia em forma de penhasco, com os monges observando patrulhas alemãs e americanas trocando tiros. No entanto, as tentativas de tomar o Monte Cassino foram interrompidas por tiros de metralhadora vindos das encostas abaixo do mosteiro. Apesar de seus combates ferozes, a 34ª Divisão nunca conseguiu tomar os redutos finais na Colina 593 (conhecida pelos alemães como Monte do Calvário), mantida pelo 3º Batalhão do 2º Regimento de Pára-quedistas, parte da 1ª Divisão de Paraquedas, o ponto dominante da o cume do mosteiro.

Depois Editar

Em 11 de fevereiro, após um ataque final sem sucesso de 3 dias em Monastery Hill e na cidade de Cassino, os americanos foram retirados. O II Corpo de exército dos EUA, após duas semanas e meia de batalha, estava exausto. O desempenho da 34ª Divisão nas montanhas é considerado um dos melhores feitos com armas realizados por qualquer soldado durante a guerra. [20] Em troca, sofreram perdas de cerca de 80 por cento nos batalhões de infantaria, cerca de 2.200 vítimas. [19]

No auge da batalha, nos primeiros dias de fevereiro, von Senger und Etterlin havia movido a 90ª Divisão da frente Garigliano para o norte de Cassino e ficara tão alarmado com a taxa de desgaste que ". Reuniu todo o peso de minha autoridade para solicitar que a Batalha de Cassino fosse interrompida e que ocupássemos uma linha inteiramente nova ... uma posição, de fato, ao norte da cabeça de ponte de Anzio ". [21] Kesselring recusou o pedido. No momento crucial, von Senger foi capaz de lançar a 71ª Divisão de Infantaria enquanto deixava a 15ª Divisão Panzergrenadier (que eles deveriam substituir) no lugar.

Durante a batalha, houve ocasiões em que, com o uso mais astuto das reservas, posições promissoras poderiam ter se transformado em movimentos decisivos. Alguns historiadores [ quem? ] sugerem que essa falha em capitalizar sobre o sucesso inicial pode ser atribuída à falta de experiência de Clark. No entanto, é mais provável que ele simplesmente tivesse muito o que fazer, sendo responsável pelas ofensivas de Cassino e Anzio. Esta visão é apoiada pela incapacidade do Major General Lucian Truscott, comandando a 3ª Divisão de Infantaria dos EUA, conforme relatado abaixo, de contatá-lo para discussões em um momento vital da fuga de Anzio no momento da quarta batalha de Cassino. Enquanto o General Alexander, C-in-C da AAI, escolheu (para argumentos de coordenação perfeitamente lógicos) ter Cassino e Anzio sob um único comandante do exército e dividir a linha de frente Gustav entre o Quinto Exército dos EUA e o Oitavo Exército britânico, agora comandado pelo tenente-general Sir Oliver Leese, Kesselring escolheu criar um 14º Exército separado sob o comando do general Eberhard von Mackensen para lutar em Anzio, deixando a Linha Gustav nas mãos do 10º Exército do general Heinrich von Vietinghoff.

As unidades americanas retiradas foram substituídas pelo Corpo da Nova Zelândia (2ª Divisões da Nova Zelândia e 4ª Indígena), comandado pelo Tenente General Sir Bernard Freyberg, do Oitavo Exército na frente do Adriático.

Edição de fundo

Com o VI Corpo dos EUA sob forte ameaça em Anzio, Freyberg estava sob igual pressão para lançar uma ação de alívio em Cassino. Mais uma vez, portanto, a batalha começou sem que os atacantes estivessem totalmente preparados. Da mesma forma, o QG do Corps não avaliou totalmente a dificuldade em colocar a 4ª Divisão de Infantaria Indiana no lugar nas montanhas e abastecê-los nas cristas e vales ao norte de Cassino. Isso foi evidenciado nos escritos do Major General Howard Kippenberger, comandante da 2ª Divisão da Nova Zelândia, após a guerra:

O pobre Dimoline (comandante interino da 4ª Divisão Indiana) estava tendo problemas para colocar sua divisão em posição. Eu nunca realmente apreciei as dificuldades até que comecei a trabalhar depois da guerra.

O plano de Freyberg era uma continuação da primeira batalha: um ataque do norte ao longo das cordilheiras e um ataque do sudeste ao longo da linha ferroviária e capturar a estação ferroviária através do Rapido a menos de 1,6 km ao sul da cidade de Cassino . O sucesso destruiria a cidade de Cassino e abriria o vale Liri. Freyberg informara a seus superiores que acreditava que, dadas as circunstâncias, não havia mais do que 50% de chance de sucesso para a ofensiva. [23]

Destruição da abadia Editar

Cada vez mais, as opiniões de certos oficiais aliados se fixavam na grande abadia de Monte Cassino: em sua opinião, era a abadia - e seu suposto uso como ponto de observação da artilharia alemã - que impedia a ruptura da "Linha Gustav".

A imprensa britânica e C. L. Sulzberger de O jornal New York Times freqüentemente e de forma convincente e em detalhes (muitas vezes fabricados) escreveu sobre postos de observação alemães e posições de artilharia dentro da abadia. [24] O comandante-em-chefe das Forças Aéreas Aliadas do Mediterrâneo, Tenente-General Ira C. Eaker, acompanhado pelo Tenente-General Jacob L. Devers (deputado do General Sir Henry Maitland Wilson, Comandante Supremo Aliado do Teatro Mediterrâneo) observou pessoalmente durante um voo sobre "um mastro de rádio [.] Uniformes alemães pendurados em um varal no pátio da abadia [e] posições de metralhadoras a 50 jardas (46 m) das paredes da abadia." [25] [nota 1] Em oposição a isso, o comandante do II Corpo de exército dos EUA, Geoffrey Keyes, também sobrevoou o mosteiro várias vezes, relatando ao Quinto Exército G-2 que não tinha visto nenhuma evidência de que os alemães estivessem na abadia. Quando informado de outras alegações de ter visto tropas inimigas ali, ele afirmou: "Eles estão olhando há tanto tempo que estão vendo coisas." [27]

Kippenberger, do QG do Corpo de exército da Nova Zelândia, afirmava que, para eles, o mosteiro provavelmente estava sendo usado como o principal ponto de observação dos alemães para a observação da artilharia, uma vez que estava tão perfeitamente situado para isso que nenhum exército poderia se conter. Não há nenhuma evidência clara de que sim, mas ele escreveu que, do ponto de vista militar, era imaterial:

Se não ocupada hoje, pode ser amanhã e não parece que será difícil para o inimigo trazer reservas para dentro durante um ataque ou para as tropas se abrigarem lá se forem expulsas de posições externas. Era impossível pedir às tropas que invadissem uma colina encimada por um edifício intacto como este, capaz de abrigar várias centenas de infantaria em perfeita segurança contra bombardeios e prontos no momento crítico para emergir e contra-atacar. . Sem danos, era um abrigo perfeito, mas com suas janelas estreitas e perfis nivelados, uma posição de combate insatisfatória. Esmagado por um bombardeio, era uma pilha irregular de alvenaria quebrada e entulho aberto ao fogo efetivo de armas, morteiros e aviões metralhando, além de ser uma armadilha mortal se bombardeada novamente. No geral, pensei que seria mais útil para os alemães se o deixássemos sem bombardeio. [28]

O general-de-divisão Francis Tuker, cuja 4ª Divisão Indiana teria a tarefa de atacar a Colina do Monastério, havia feito sua própria avaliação da situação. Na ausência de informações detalhadas no QG do Quinto Exército, ele encontrou um livro datado de 1879 em uma livraria de Nápoles, dando detalhes da construção da abadia. Em seu memorando para Freyberg, ele concluiu que, independentemente de o mosteiro estar ou não atualmente ocupado pelos alemães, ele deveria ser demolido para evitar sua ocupação efetiva. Ele também apontou que com paredes de 150 pés (46 m) de altura feitas de alvenaria com pelo menos 10 pés (3,0 m) de espessura, não havia meios práticos para os engenheiros de campo lidarem com o local e que o bombardeio com bombas "blockbuster" seria ser a única solução, já que bombas de 1.000 libras seriam "quase inúteis". [29] Tuker disse que não poderia ser induzido a atacar a menos que "a guarnição fosse reduzida a uma loucura indefesa por golpes intermináveis ​​por dias e noites por ar e artilharia". [30]

Em 11 de fevereiro de 1944, o comandante em exercício da 4ª Divisão Indiana, Brigadeiro Dimoline, solicitou um bombardeio. Tuker reiterou novamente seu caso de uma cama de hospital em Caserta, onde estava sofrendo um severo ataque de uma febre tropical recorrente. Freyberg transmitiu seu pedido em 12 de fevereiro. O pedido, no entanto, foi amplamente expandido pelos planejadores da força aérea e provavelmente apoiado por Eaker e Devers, que procuraram usar a oportunidade para mostrar as habilidades do poder aéreo do Exército dos EUA para apoiar as operações terrestres. [31] Clark e seu chefe de gabinete, Major General Alfred Gruenther, permaneceram não convencidos da "necessidade militar". Ao transferir a posição do II Corpo dos Estados Unidos para o Corpo da Nova Zelândia, o Brigadeiro General J.A. Butler, vice-comandante da 34ª Divisão dos EUA, disse "Não sei, mas não acredito que o inimigo esteja no convento. Todo o fogo foi das encostas da colina abaixo da parede". [32] Finalmente Clark, "que não queria que o mosteiro fosse bombardeado", [33] prendeu o comandante-em-chefe dos Exércitos Aliados na Itália, Alexandre, para assumir a responsabilidade: "Eu disse, 'Você me dá uma ordem direta e nós faremos ', e ele fez. " [34]

A missão de bombardeio na manhã de 15 de fevereiro de 1944 envolveu 142 bombardeiros pesados ​​Boeing B-17 Flying Fortress, seguidos por 47 bombardeiros médios B-25 Mitchell norte-americanos e 40 bombardeiros médios Martin B-26 Marauder. Ao todo, eles jogaram 1.150 toneladas de altos explosivos e bombas incendiárias na abadia, reduzindo todo o topo do Monte Cassino a uma massa fumegante de escombros. Entre as bombas, a artilharia do II Corpo de exército atacou a montanha. [35] Muitos soldados aliados e correspondentes de guerra aplaudiram enquanto observavam o espetáculo. Eaker e Devers assistiram Juin foi ouvido a comentar ". Não, eles nunca vão chegar a lugar nenhum desta forma." [36] Clark e Gruenther se recusaram a estar no local e permaneceram em seus quartéis-generais. Naquela mesma tarde e no dia seguinte, uma sequência agressiva de artilharia e um ataque de 59 caças-bombardeiros causaram mais destruição. As posições alemãs no Ponto 593 acima e atrás do mosteiro permaneceram intocadas. [37]

Por incrível que pareça, o ataque aéreo não foi coordenado com comandos terrestres e um acompanhamento imediato da infantaria não se materializou. Seu timing foi determinado pela Força Aérea considerando-a como uma operação separada, considerando o clima e os requisitos em outras frentes e teatros, sem referência às forças terrestres. Muitas das tropas haviam assumido suas posições do II Corpo de exército apenas dois dias antes e, além das dificuldades nas montanhas, os preparativos no vale também foram atrasados ​​por dificuldades em fornecer às tropas recém-instaladas material suficiente para um ataque em grande escala por causa do mau tempo incessantemente, inundações e solo alagado. Como resultado, as tropas indianas em Snake's Head foram apanhadas de surpresa, [38] enquanto o Corpo de exército da Nova Zelândia estava a dois dias de estar pronto para lançar seu ataque principal.

Após o bombardeio Editar

Papa Pio XII ficou em silêncio após o bombardeio, no entanto, seu Cardeal Secretário de Estado, Luigi Maglione, disse sem rodeios ao diplomata dos EUA no Vaticano, Harold Tittmann, que o bombardeio foi "um erro colossal ... um pedaço de uma estupidez grosseira". [39]

É certo, com base em todas as investigações que se seguiram desde o evento, que as únicas pessoas mortas no mosteiro pelo bombardeio foram 230 civis italianos que buscavam refúgio na abadia. [40] Não há evidências de que as bombas lançadas no mosteiro de Monte Cassino naquele dia tenham matado soldados alemães. No entanto, dada a imprecisão do bombardeio naqueles dias (estimou-se que apenas 10 por cento das bombas dos bombardeiros pesados, bombardeios de alta altitude, atingiram o mosteiro) as bombas caíram em outros lugares e mataram tropas alemãs e aliadas, embora isso teria sido involuntário. De fato, dezesseis bombas atingiram o complexo do Quinto Exército em Presenzano a 27 quilômetros de Monte Cassino e explodiram a apenas alguns metros do trailer onde Clark estava fazendo a papelada em sua mesa. [41]

No dia seguinte ao bombardeio às primeiras luzes, a maioria dos civis ainda vivos fugiu das ruínas. Apenas cerca de 40 pessoas permaneceram: os seis monges que sobreviveram nas abóbadas profundas da abadia, seu abade de 79 anos, Gregorio Diamare, três famílias de agricultores arrendatários, crianças órfãs ou abandonadas, os gravemente feridos e os moribundos. Depois de bombardeios de artilharia, bombardeios renovados e ataques à crista da 4ª Divisão Indiana, os monges decidiram deixar sua casa em ruínas com os outros que poderiam se mover às 07:30 do dia 17 de fevereiro. O velho abade conduzia o grupo pelo caminho das mulas em direção ao vale Liri, recitando o rosário. Depois de chegarem a um posto de primeiros socorros alemão, alguns dos gravemente feridos que haviam sido carregados pelos monges foram levados em uma ambulância militar. Depois de se encontrarem com um oficial alemão, os monges foram conduzidos ao mosteiro de Sant'Anselmo all'Aventino. Em 18 de fevereiro, o abade encontrou-se com o comandante do XIV Corpo de Panzer, o tenente-general Fridolin von Senger und Etterlin. [42] Um monge, Carlomanno Pellagalli, retornou à abadia quando mais tarde foi visto vagando pelas ruínas, os paraquedistas alemães pensaram que ele era um fantasma. Depois de 3 de abril, ele não foi visto novamente.

Sabe-se agora que os alemães fizeram um acordo para não usar a abadia para fins militares. [nota 2] Após a sua destruição, os pára-quedistas da 1ª Divisão Alemã de Pára-quedistas ocuparam as ruínas da abadia e a transformaram em uma fortaleza e posto de observação, o que se tornou um sério problema para as forças Aliadas de ataque.

Edição de batalha

Na noite seguinte ao bombardeio, uma companhia do 1º Batalhão, Royal Sussex Regiment (um dos elementos britânicos na 4ª Divisão Indiana) servindo na 7ª Brigada de Infantaria Indiana atacou o ponto-chave 593 de sua posição a 70 jardas (64 m) de distância em Snakeshead Ridge. O ataque falhou, com a empresa sofrendo 50 por cento das baixas.

Na noite seguinte, o Regimento Real de Sussex recebeu ordens de atacar com a força de batalhão. Houve um começo calamitoso. A artilharia não podia ser usada no ponto 593 de alvos de apoio direto devido à proximidade e ao risco de bombardeios de tropas amigas. Foi planejado, portanto, para bombardear o ponto 575, que fornecia fogo de apoio aos defensores do ponto 593. A topografia do terreno fez com que os projéteis disparados em 575 tivessem que passar muito baixo sobre Snakeshead Ridge e, no caso, alguns caíram durante o ataque empresas. Após a reorganização, o ataque começou à meia-noite. A luta foi brutal e muitas vezes corpo a corpo, mas a defesa determinada se manteve e o batalhão Royal Sussex foi rechaçado, mais uma vez tendo mais de 50 por cento de baixas. Durante as duas noites, o Regimento Royal Sussex perdeu 12 dos 15 oficiais e 162 dos 313 homens que participaram do ataque. [46]

Na noite de 17 de fevereiro, ocorreu o ataque principal. Os 4/6º Rajputana Rifles assumiriam o ataque do ponto 593 ao longo da Snakeshead Ridge com o esgotado Royal Sussex Regiment mantido na reserva. Os fuzis Gurkha 1/9 deveriam atacar o Ponto 444. [47] Nesse ínterim, os fuzis Gurkha 1/9 deveriam varrer as encostas e ravinas em um ataque direto ao mosteiro. Este último estava em terreno apavorante, mas esperava-se que os Gurkhas, tão especialistas em terreno montanhoso, tivessem sucesso. Isso provou ser uma esperança tênue. Mais uma vez, a luta foi brutal, mas nenhum progresso foi feito e as vítimas pesadas. Os Rajputanas perderam 196 oficiais e soldados, o 1/9 Gurkhas 149 e o 1/2 Gurkhas 96. Ficou claro que o ataque havia falhado e em 18 de fevereiro Dimoline e Freyberg cancelaram os ataques à Colina do Monastério.

Na outra metade do ataque principal, as duas companhias do 28º Batalhão (Māori) da Divisão da Nova Zelândia forçaram uma travessia do Rapido e tentaram ganhar a estação ferroviária na cidade de Cassino. A intenção era tomar um perímetro que permitiria aos engenheiros construir uma ponte para suporte blindado. Com a ajuda de uma cortina de fumaça quase constante lançada pela artilharia Aliada que obscureceu sua localização para as baterias alemãs na Colina do Monastério, os Māori foram capazes de manter suas posições durante a maior parte do dia. Seu isolamento e a falta de apoio blindado e canhões antitanque tornaram uma situação desesperadora, no entanto, quando um contra-ataque blindado por dois tanques ocorreu na tarde de 18 de fevereiro. [48] ​​[49] Eles foram obrigados a recuar para o rio quando ficou claro para o quartel-general que ambas as tentativas de rompimento (nas montanhas e ao longo da ponte) não teriam sucesso. Foi muito perto. Os alemães ficaram muito alarmados com a captura da estação e, com base em uma conversa registrada entre Kesselring e von Vietinghoff, não esperavam que seu contra-ataque tivesse sucesso. [50]

Edição de Planos

Para a terceira batalha, foi decidido que enquanto o clima de inverno persistisse, vadear o rio Garigliano a jusante da cidade de Cassino era uma opção pouco atraente (depois das experiências infelizes nas duas primeiras batalhas). O "gancho de direita" nas montanhas também tinha sido um fracasso caro e foi decidido lançar ataques gêmeos do norte ao longo do vale do Rapido: um em direção à cidade fortificada de Cassino e outro em direção ao Monte do Mosteiro. A ideia era limpar o caminho através do gargalo entre estas duas feições para permitir o acesso à estação na zona sul e assim ao vale do Liri. A 78ª Divisão de Infantaria britânica, que havia chegado no final de fevereiro e colocada sob o comando do Corpo da Nova Zelândia, cruzaria o Rapido rio abaixo de Cassino e iniciaria o avanço para Roma.

Nenhum dos comandantes aliados ficou muito feliz com o plano, mas esperava-se que um bombardeio preliminar sem precedentes por bombardeiros pesados ​​provasse o trunfo. Foram necessários três dias claros de bom tempo e por vinte e um dias consecutivos o ataque foi adiado enquanto as tropas esperavam nas posições de chuva congelante por uma previsão do tempo favorável. As coisas não foram ajudadas pela perda de Kippenberger, ferido por uma mina antipessoal e perdendo os dois pés. Ele foi substituído pelo Brigadeiro Graham Parkinson. Um contra-ataque alemão em Anzio falhou e foi cancelado.

A batalha Editar

A terceira batalha começou em 15 de março. Após um bombardeio de 750 toneladas de bombas de 1.000 libras com fusíveis de ação retardada, [51] começando às 08:30 e durando três horas e meia, os neozelandeses avançaram atrás de uma barragem de artilharia rastejante de 746 peças de artilharia. [51] O sucesso dependia do aproveitamento do efeito paralisante do bombardeio. O bombardeio não foi concentrado - apenas 50% pousaram a uma milha ou menos do ponto-alvo e 8% a menos de 1.000 jardas, mas entre ele e o bombardeio cerca de metade dos 300 pára-quedistas da cidade foram mortos. [52] As defesas se reuniram mais rapidamente do que o esperado e a armadura aliada foi retida por crateras de bombas. No entanto, o sucesso estava aí para os neozelandeses, mas quando um ataque posterior à esquerda foi ordenado naquela noite, era tarde demais: as defesas haviam se reorganizado e, de forma mais crítica, a chuva, ao contrário do previsto, havia começado novamente. Torrentes de chuva inundaram crateras de bombas, transformaram entulho em pântano e bloquearam as comunicações, sendo os aparelhos de rádio incapazes de sobreviver à constante imersão. As nuvens escuras de chuva também obscureceram o luar, dificultando a tarefa de limpar as rotas através das ruínas. À direita, os neozelandeses capturaram Castle Hill e o ponto 165 e, conforme planejado, elementos da 4ª Divisão de Infantaria indiana, agora comandada pelo General Alexander Galloway, passaram para o ponto de ataque 236 e daí para o ponto 435, Hangman's Hill. Na confusão da luta, uma companhia de fuzis Gurkha 1/9 tomou uma pista evitando o ponto 236 e capturou o ponto 435, enquanto o ataque ao ponto 236 pelos fuzis Rajputana 1/6 foi repelido.

No final de 17 de março, os Gurkhas seguraram a Colina do Carrasco (ponto 435), a 250 jardas (230 m) do mosteiro, em força de batalhão (embora suas linhas de abastecimento estivessem comprometidas pelas posições alemãs no ponto 236 e na parte norte da cidade) e enquanto a cidade ainda estava fortemente defendida, as unidades e blindados da Nova Zelândia haviam superado o gargalo e capturado a estação. No entanto, os alemães ainda conseguiam reforçar suas tropas na cidade e estavam se mostrando hábeis em mandar atiradores de volta para as partes da cidade que supostamente haviam sido limpas. [53]

O dia 19 de março foi planejado para o golpe decisivo na cidade e no mosteiro, incluindo um ataque surpresa por tanques do 20º Regimento Blindado que abriam caminho ao longo de uma antiga estrada madeireira ("Cavendish Road") de Caira à Fazenda Albaneta (que havia sido preparada por unidades de engenharia sob o manto da escuridão) e daí em direção à abadia. No entanto, um contra-ataque surpresa e ferozmente pressionado do mosteiro na Colina do Castelo pela 1ª Divisão Alemã de Pára-quedas interrompeu completamente qualquer possibilidade de um ataque ao mosteiro do Castelo e Colina do Carrasco, enquanto os tanques, sem apoio de infantaria, foram todos nocauteados no meio da tarde. [54] Na cidade, os atacantes fizeram pouco progresso e, de modo geral, a iniciativa estava passando para os alemães cujas posições perto da Colina do Castelo, que era a porta de entrada para a posição na Colina do Monastério, impediam qualquer perspectiva de sucesso inicial.

Em 20 de março, Freyberg comprometeu elementos da 78ª Divisão de Infantaria para a batalha, em primeiro lugar para fornecer uma maior presença de tropas na cidade para que as áreas desmatadas não fossem reinfiltradas pelos alemães e, em segundo lugar, para reforçar Castle Hill para permitir que as tropas fossem liberadas para fechar as duas rotas entre Castle Hill e os pontos 175 e 165 sendo usadas pelos alemães para reforçar os defensores da cidade. [55] Os comandantes aliados sentiram que estavam à beira do sucesso, já que a luta terrível continuou até 21 de março. No entanto, os defensores estavam decididos e o ataque ao Ponto 445 para bloquear a rota de reforço alemão falhou por pouco, enquanto na cidade os ganhos dos Aliados foram medidos apenas casa por casa.

Em 23 de março, Alexandre encontrou-se com seus comandantes. Uma série de opiniões foi expressa quanto à possibilidade de vitória, mas era evidente que as divisões da Nova Zelândia e da Índia estavam exauridas. Freyberg estava convencido de que o ataque não poderia continuar e ele o cancelou. [56] A 1ª Divisão Alemã de Pára-quedas levou uma surra, mas se manteve firme.

Depois Editar

Os próximos três dias foram gastos na estabilização da frente, extraindo os Gurkhas isolados da Colina do Carrasco e o destacamento do 24º Batalhão da Nova Zelândia que havia mantido o Ponto 202 em isolamento semelhante. A linha Aliada foi reorganizada com a exaurida 4ª Divisão Indiana e a 2ª Divisão da Nova Zelândia retiradas e substituídas respectivamente nas montanhas pela 78ª Divisão Britânica e na cidade pela 1ª Brigada de Guardas Britânica. O quartel-general do Corpo de exército da Nova Zelândia foi dissolvido em 26 de março e o controle foi assumido pelo XIII Corpo de exército britânico. [57] Em seu tempo na linha de frente do Cassino, a 4ª Divisão Indiana havia perdido 3.000 homens e a 2ª Divisão da Nova Zelândia 1.600 homens mortos, desaparecidos e feridos. [58]

Os defensores alemães também pagaram um preço alto. O Diário de Guerra do XIV Corpo de exército alemão de 23 de março observou que os batalhões na linha de frente tinham forças variando entre 40 e 120 homens. [59]

Estratégia de Alexander Editar

A estratégia de Alexandre na Itália era "forçar o inimigo a cometer o número máximo de divisões na Itália no momento em que a invasão através do canal [da Normandia] é lançada". [60] As circunstâncias deram-lhe tempo para preparar uma grande ofensiva para conseguir isso. Seu plano, originalmente inspirado na ideia de Juin de circundar Cassino e levar os Aurunci com suas tropas de montanha para quebrar a Linha Gustav, era deslocar o grosso do Oitavo Exército britânico, comandado pelo Tenente-General Sir Oliver Leese, da frente do Adriático através da espinha dorsal da Itália para se juntar ao Quinto Exército de Clark e atacar ao longo de uma frente de 20 milhas (32 km) entre Cassino e o mar. O Quinto Exército (U.S. II Corps e French Expeditionary Corps) estaria à esquerda e o Oitavo Exército (British XIII Corps e Polonês II Corps) à direita. Com a chegada do clima da primavera, as condições do solo foram melhoradas e seria possível implantar grandes formações e blindados de forma eficaz.

Planejamento e preparação Editar

O plano para a Operação Diadema era que o II Corpo de exército dos EUA à esquerda atacasse a costa ao longo da linha da Rota 7 em direção a Roma. O Corpo Francês à sua direita atacaria da cabeça de ponte através do Garigliano originalmente criado pelo X Corpo de exército britânico na primeira batalha em janeiro nas Montanhas Aurunci que formavam uma barreira entre a planície costeira e o Vale Liri. O XIII Corpo de exército britânico no centro à direita atacaria ao longo do vale Liri. À direita, o II Corpo de exército polonês (3ª e 5ª divisões) comandado pelo tenente-general Władysław Anders, substituiu a 78ª Divisão britânica nas montanhas atrás de Cassino em 24 de abril e tentaria a tarefa que derrotou a 4ª Divisão Indiana em fevereiro: isolar o mosteiro e empurrar atrás dele para o vale Liri para se conectar com o impulso do XIII Corps e beliscar a posição Cassino. Esperava-se que, sendo uma força muito maior do que seus predecessores da 4ª Divisão Indiana, eles seriam capazes de saturar as defesas alemãs que, como resultado, seriam incapazes de dar fogo de apoio às posições uns dos outros. A melhoria do clima, das condições do solo e do abastecimento também seriam fatores importantes. Mais uma vez, as manobras de pinçamento do corpo polonês e britânico foram a chave para o sucesso geral. O Corpo Canadense I seria mantido na reserva, pronto para explorar o avanço esperado. Assim que o 10º Exército alemão fosse derrotado, o VI Corpo de exército dos EUA sairia da cabeça de ponte de Anzio para isolar os alemães em retirada nas colinas de Alban.

Os grandes movimentos de tropas necessários para isso levaram dois meses para serem executados. Eles tiveram que ser realizados em pequenas unidades para manter o sigilo e surpresa. A 36ª Divisão dos EUA foi enviada para treinamento de assalto anfíbio e sinalizações rodoviárias e tráfego de sinal de rádio falso foram criados para dar a impressão de que um desembarque marítimo estava sendo planejado para o norte de Roma. Isso foi planejado para manter as reservas alemãs afastadas da Linha Gustav. Os movimentos das tropas nas áreas avançadas foram confinados às horas de escuridão e as unidades blindadas movendo-se da frente do Adriático deixaram para trás tanques e veículos falsos, de modo que as áreas desocupadas pareciam inalteradas para o reconhecimento aéreo inimigo. O engano foi bem-sucedido. No segundo dia da batalha final do Cassino, Kesselring estimou que os Aliados tinham seis divisões enfrentando suas quatro na frente do Cassino. Na verdade, eram treze.

Edição de batalha

O primeiro ataque (11-12 de maio) em Cassino começou às 23:00 com um bombardeio massivo de artilharia com 1.060 canhões na frente do Oitavo Exército e 600 canhões na frente do Quinto Exército, tripulados por britânicos, americanos, poloneses, neozelandeses do sul Africanos e franceses. [61] Dentro de uma hora e meia, o ataque estava em andamento em todos os quatro setores. À luz do dia, o II Corpo de exército dos EUA havia feito pouco progresso, mas seus colegas do Quinto Exército, o Corpo Expedicionário Francês, haviam alcançado seus objetivos e estavam se espalhando nas Montanhas Aurunci em direção ao Oitavo Exército à sua direita, acumulando as posições alemãs entre os dois exércitos. Na frente do Oitavo Exército, o XIII Corpo de exército britânico fez duas travessias fortemente opostas do Garigliano (pela 4ª Divisão de Infantaria Britânica e 8ª Divisão Indiana). Crucialmente, os engenheiros da 8ª Divisão Indiana de Dudley Russell conseguiram, pela manhã, construir uma ponte sobre o rio, permitindo que a armadura da 1ª Brigada Blindada Canadense cruzasse e fornecesse o elemento vital (tão esquecido pelos americanos na primeira batalha e pelos neozelandeses na segunda batalha) para repelir os inevitáveis ​​contra-ataques dos tanques alemães que viriam.

Nas montanhas acima de Cassino, o apropriadamente chamado Monte Calvário (Monte Calvario, ou Ponto 593 em Snakeshead Ridge) foi tomada pelos poloneses apenas para ser recapturada por paraquedistas alemães. [62] Por três dias, os ataques poloneses e contra-ataques alemães trouxeram pesadas perdas para ambos os lados. O II Corpo de exército polonês perdeu 281 oficiais e 3.503 outras patentes em ataques a Oberst 4º Regimento de Pára-quedas de Ludwig Heilmann, até que os ataques fossem cancelados. [63] "Apenas oitocentos alemães conseguiram repelir ataques de duas divisões", [64] a área ao redor da montanha tendo se transformado em um "Verdun em miniatura". [ citação necessária ] Nas primeiras horas da manhã de 12 de maio, as divisões de infantaria polonesas foram recebidas com "morteiros, artilharia e armas de pequeno porte tão devastadores que os batalhões líderes foram praticamente aniquilados". [65]

Na tarde de 12 de maio, as cabeças de ponte Gari estavam aumentando, apesar dos furiosos contra-ataques, enquanto o atrito na costa e nas montanhas continuava. Em 13 de maio, a pressão estava começando a aparecer. A ala direita alemã começou a ceder lugar ao Quinto Exército. O Corpo de exército francês havia capturado Monte Maio e agora estava em posição de dar assistência de flanco material ao Oitavo Exército no vale de Liri, contra o qual Kesselring havia lançado todas as reservas disponíveis a fim de ganhar tempo para mudar para sua segunda posição defensiva preparada, o Hitler Linha, cerca de 8 milhas (13 km) para trás. Em 14 de maio, Goumiers marroquinos, viajando pelas montanhas paralelas ao vale Liri, terreno que não estava defendido porque não era possível atravessar tal terreno, flanquearam a defesa alemã enquanto ajudava materialmente o XIII Corpo de exército no vale. Em 1943, os Goumiers eram tropas coloniais formadas em quatro Groupements des Tabors Marocains ("Grupos de Tabors marroquinos" GTM), cada um consistindo de três Tabors vagamente organizados (aproximadamente o equivalente a um batalhão) especializados em guerra de montanha. O Corpo Expedicionário Francês de Juin consistia no Commandement des Goums Marocains ("Comando de Goumiers Marroquinos" CGM) (com o 1º, 3º e 4º GTM) do General Augustin Guillaume [66] totalizando cerca de 7.800 combatentes, [67] basicamente a mesma força de infantaria que uma divisão e mais quatro divisões convencionais: a 2ª Divisão de Infantaria Marroquina (2 DIM), a 3ª Divisão de Infantaria da Argélia (3 DIA), a 4ª Divisão Marroquina de Montanha (4 DMM) e a 1ª Divisão Francesa Livre (1 DM). [66]

Clark também prestou homenagem aos Goumiers e aos frequentadores marroquinos das unidades de Tirailleur:

Apesar do endurecimento da resistência inimiga, a 2ª Divisão Marroquina penetrou na Linha Gustave [sic] em menos de dois dias de combate. As 48 horas seguintes na frente francesa foram decisivas. Os Goumiers empunhando facas enxameavam sobre as colinas, especialmente à noite e toda a força do General Juin mostrava uma agressividade hora após hora que os alemães não podiam suportar. Cerasola, San Giorgio, Mt. D'Oro, Ausonia e Esperia foram apreendidos em um dos avanços mais brilhantes e ousados ​​da guerra na Itália. Por este desempenho, que foi a chave para o sucesso de toda a viagem a Roma, serei sempre um admirador grato do General Juin e de seu magnífico FEC.

Em 15 de maio, a 78ª Divisão britânica, com uma brigada blindada sob comando, entrou na linha do XIII Corpo de exército britânico da reserva, passando pela cabeça de ponte da 4ª Divisão de Infantaria britânica para executar o movimento de conversão para isolar Cassino do vale Liri. [68]

Em 17 de maio, o II Corpo de exército polonês lançou seu segundo ataque a Monte Cassino. Sob constante fogo de artilharia e morteiro das posições alemãs fortemente fortificadas e com pouca cobertura natural para proteção, a luta foi feroz e às vezes corpo a corpo. Com sua linha de abastecimento ameaçada pelo avanço dos Aliados no vale Liri, os alemães decidiram retirar-se das colinas do Cassino para as novas posições defensivas na Linha de Hitler. [69] Nas primeiras horas de 18 de maio, a 78ª Divisão britânica e o II Corpo de exército polonês se uniram no vale Liri, 2 milhas (3,2 km) a oeste da cidade de Cassino. No terreno elevado do Cassino, os sobreviventes da segunda ofensiva polonesa estavam tão abatidos que "levou algum tempo para encontrar homens com força suficiente para escalar as poucas centenas de metros até o cume". [70] Uma patrulha do 12º Regimento de Cavalaria Podoliana polonês finalmente chegou às alturas e ergueu uma bandeira polonesa sobre as ruínas. [69] Os únicos remanescentes dos defensores foram um grupo de trinta [69] alemães feridos que não conseguiram se mover.

Soldados poloneses carregam munição para as linhas de frente pouco antes da captura da abadia.


Barcos postais das Bahamas: 200 anos de história marítima

“O capitão Frederick Bain da escuna Alisada de Farrington na década de 1930 era conhecido por ensinar Euclides sozinho, e acredita-se que tenha sido o avô do primeiro-ministro Lynden Pindling.”

“Na década de 1980, muitas pessoas voavam entre as ilhas. Minha família não: aqui em 1984, minha irmã, seus três irmãos e nossos pais (família Wiberg) subiram a bordo do Deborah K. II, operado pela família Archer, para uma viagem noturna aos Abaco Cays. Construído como o Windhund na Alemanha em 1965, este navio era capitaneado por Garnett Archer e Donald Moss era o imediato. Ambos os homens ou suas famílias foram entrevistados para este livro. A matriz informa que Deborah K. tinha 348 pés de comprimento e substituiu Deborah K.1984 ou Stede Bonnet em 1985. Ela aparece na programação em 1988, 1989 e 1992, mas está inativa em meados dos anos 1990. ”

CARTEIROS DAS BAHAMAS: UMA HISTÓRIA MARÍTIMA DE DOIS CEM ANOS Detalhes do livro: ISBN 9780998375915, Island Books, Boston MA, devido a 20 de junho de 2020, c.350 páginas, cor, capa dura, e-book, Kindle, gráficos, bibliografia, histórias de casos completos de 340 embarcações a 1804, capítulos por ilha e proprietários e tipo de casco.


Cobra

Depois do Dia D, o próximo uso significativo do poder aéreo focalizado veio no final de julho, com o lançamento da Operação Cobra. Um avanço americano concentrado, foi precedido pelo bombardeio de posições alemãs em uma frente estreita. O objetivo era deixar os defensores fracos demais para oferecer uma oposição significativa.

Saint Lo and Vicinity & # 8211 Operação Cobra.

A preparação para o bombardeio do Cobra causou alguns problemas. Alguns dos aviões lançaram suas bombas antes das linhas alemãs, atingindo os americanos. Esse erro, que pode ter sido causado por uma nuvem de fumaça, abalou as tropas aliadas e minou sua fé em seus camaradas aerotransportados.

Apesar de tais erros, o bombardeio do Cobra foi um sucesso. Isso deixou a área-alvo das linhas alemãs enfraquecida. À medida que os americanos avançavam, novamente com apoio aéreo, o inimigo desmoronava. As forças americanas perfuraram as linhas alemãs, criando um avanço que acabou com a contenção da costa da Normandia.


Conexões

Pessoas

Robert Adams

Militar | Capitão | Pilot | 323º Grupo de Bombas
Robert H. Adams voou muitas missões com o 323º Grupo de Bombardeiros. Promovido a capitão, ele foi o piloto do B-26 número de série 42-107588 na missão de 14 de janeiro de 1945 para bombardear a ponte em Steinebrück, Saint-Vith, Bélgica. .

Leo Amet

Militar | Sargento-chefe | 323º Grupo de Bombas
Killed in Action (KIA) na missão B-26 para Euskirchen Supply Depot

Robert Anderson

Militar | Primeiro Tenente | Bombardier | 323º Grupo de Bombas
Morto em ação (KIA). O B-26C # 41-34957 perdeu um motor devido a uma falha do radiador de óleo e foi forçado a cavar perto da Islândia.

Warren Anderson

Militar | Capitão | Bombardier | 323º Grupo de Bombas
O capitão Warren Anderson foi o Bombardier no B-26 Serial # 42-107588 atingido pela Flak na missão de 14 de janeiro de 1945 para bombardear a ponte em Steinebrück, Saint-Vith, Bélgica. No Relatório da Tripulação Aérea Desaparecida - MACR 11926, o Capitão Anderson menciona que sim.

William Anderson

Militar | Capitão | 323º Grupo de Bombas

Angelo aquaro

Militar | Tenente Coronel | Pilot | 323º Grupo de Bombas
Voou em missões de combate no B-26 Marauder com o 455º BS, 323º BG, então 344º BG, Nona Força Aérea. .

William Archer

Militar | Sargento-chefe | Engenheiro / Artilheiro | 323º Grupo de Bombas
Morreu devido a ferimentos (DOI) B-26C 41-34709 323BG / 453BS enquanto servia como Engenheiro.Gunner. O acidente caiu perto de Great Barton, Suffolk devido ao mau tempo e falha do motor em baixa altitude em 11 de setembro de 1943, durante o retorno da missão para Deaumont-Le-Roger. Sargento.

Jack Arnold

Militar | Tenente Coronel | Bombardier B-26 Marauder | 323º Grupo de Bombas
Jack T. Arnold, nascido em 7 de dezembro de 1921 em Dupo, Illinois. Formou-se na East High em East St. Louis, Illinois, recebeu uma primeira nomeação alternativa para West Point e alistou-se na Infantaria do Exército dos EUA. Imediatamente após o ataque a Pearl Harbor, ele.

Joseph Ashburn

Militar | Sargento-chefe | 323º Grupo de Bombas
Morto em Ação (KIA). Na missão B-26 para Dunquerque RR / GB. Colisão no ar devido à escamação. DFC, AM w / 9Oak Leaf Cluster, PH

Raymond Bacon

Militar | Sargento-chefe | 323º Grupo de Bombas
Morto em Ação (KIA). Na missão B-26 para Dunquerque RR / GB. Colisão no ar devido à escamação.


Assista o vídeo: Ancona u0026 Portonovo, Italy - 4K (Junho 2022).


Comentários:

  1. Darvell

    E o que se segue disso?

  2. Adem

    Absolutamente concordo

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