Resenhas de livros

Críticas de livros: Armas, exércitos e fortificações na Guerra dos Cem Anos e O Círculo de Guerra na Idade Média

Críticas de livros: Armas, exércitos e fortificações na Guerra dos Cem Anos e O Círculo de Guerra na Idade Média



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Armas, Exércitos e Fortificações na Guerra dos Cem Anos
Editado por Curry e Hughes
(Boydell, 1999)

O Círculo da Guerra na Idade Média
Editado por Kagay e Villalon
(Boydell, 1999)

Avaliado por Dana Cushing
Universidade de Toronto

Armas, Exércitos e Fortificações na Guerra dos Cem Anos

Este livro é uma coleção de ensaios, resultado de apresentações em uma conferência realizada na Universidade de Oxford em novembro de 1991. Historiadores profissionais e aficionados amadores contribuíram para este trabalho, que inclui desde uma reavaliação de táticas militares a um exame do programa artístico dos monumentos dos cavaleiros.

Três fortes ensaios de Bennett, Ayton e o editor Curry dão início a este trabalho; juntos, eles descrevem o desenvolvimento de abordagens táticas e exércitos durante o período da Guerra dos Cem Anos. O teatro de conflito aquitano é destacado por Vale, que compara sua rede de castelos "postos de escuta" e rixas privadas com as sociedades Marcher da Grã-Bretanha. Hughes e Kenyon fornecem ensaios compatíveis sobre os portos e ilhas do Canal; Hughes discute os problemas específicos enfrentados por essas áreas, enquanto Kenyon demonstra como as defesas nessas áreas foram alteradas para acomodar canhões. Smith contribui com um excelente ensaio examinando o difícil assunto da fabricação e uso de armas de fogo. Outro belo ensaio é contribuído por Friel sobre o navio medieval - um assunto no qual ele é um estudioso renomado por vários períodos da história medieval - explicando o propósito defensivo dos elementos arquitetônicos de um navio, bem como as vantagens militares para mudanças no cordame que se desenvolveram durante a guerra. Finalmente, Kemp dá uma contribuição significativa para o estudo da arte memorial da Guerra dos Cem Anos com uma análise completa de cinco ingredientes - componentes fabricados, materiais, escultura, decoração e cenário arquitetônico. Isso ele usa no lugar do tradicional focos de estilo e iconografia usados ​​na história da arte, além de fornecer uma discussão sobre o memento mori movimento em memoriais ingleses.

Existem três ensaios neste livro que levantaram questões importantes para este leitor. O primeiro é o artigo de Omrod sobre a resposta doméstica ao conflito, no qual questiono dois pontos. Omrod afirma que:

A mudança acentuada nas prioridades militares da coroa inglesa, da preservação da distante Aquitânia e em direção à manutenção das posições inglesas no território mais familiar e fértil do norte da França, já evidente muito antes da conquista da Normandia por Henrique V, é um exemplo interessante da guerra em que os objetivos de guerra originais da coroa tiveram de ser adaptados para acomodar os interesses e entusiasmos da elite.

Assim, ele argumenta que a elite desencorajou a Coroa de lutar em suas terras hereditárias devido à distância e terras inférteis. O ensaio de Vales sobre a Aquitânia no mesmo livro serve muito bem para refutar esse argumento. Sobre o primeiro ponto, os interesses da elite, Vale escreve (p. 79):

Entre os que ganharam com a guerra ... na Aquitânia, a nobreza deve ter um lugar de destaque ... A guerra e a perspectiva da guerra mantinham esses homens vivos ... era difícil para muitos [da elite] encontrar qualquer outra ocupação lucrativa.

Com meios de subsistência em jogo, acho difícil acreditar que aqueles da mesma classe e profissão procurariam desencorajar a Coroa de empregá-los em qualquer teatro de conflito, independentemente da distância ou da qualidade das terras agrícolas - qual qualidade Vale (p. 75 ) faltavam notas apenas no sul do ducado. No segundo ponto, a Aquitânia também era um território tradicionalmente inglês, embora cerca de dois séculos menos do que a Normandia. Na verdade, acho ridículo que qualquer rei cedesse pacificamente suas próprias terras a conselho de seus subordinados. Vale diz (p. 69) que:

... os reis da Inglaterra eram os senhores imediatos e> naturais = da área, e uma certa lealdade de longa data a eles era evidente em cada estágio da guerra ... o próprio fato de que foi pela força das armas que o ducado foi finalmente anexado à coroa francesa em 1451-3 pode nos dizer muito sobre a lealdade dos Gasconos e menos sobre os esforços militares ingleses para reter essa posse continental de longa data.

Além disso, Vale lembra ao leitor que a fonte mais significativa de material de arquivo inglês permanece inédita (p. 71). Assim, dado que a atitude inglesa pode não ser verdadeiramente determinada, a afirmação de Omrod parece ser uma generalização.

A seguir está o ensaio de Jones, que discute a constante destruição de baixo grau infligida ao interior da França. Ele apresenta dois pontos importantes neste ensaio. Em primeiro lugar, é significativo que ele observe que as revoltas de Jacquerie vieram do descontentamento social causado pela guerra - nenhuma outra fonte que lemos até agora tocou no que acredito ser uma corrente social crucial desta era. Em segundo lugar, ele tem o cuidado de apontar que o conceito de "guerra total" ainda não estava sendo exercido, apesar da destruição contínua forjada sobre a terra e o povo. Em vez disso, ele escreve: "Aqui não houve uma única grande onda de destruição e deserção seguida por um movimento geral de recolonização, mas sim esforços graduais ..." que levou a uma contínua ‘convalescença’ ou paralisação da terra em vez de sua morte. Fiquei feliz em ver essa distinção feita para o leitor, porque seu relato, inicialmente, me deu a impressão de que ele argumentaria por uma espécie de guerra total durante essa época.

Terceiro, encontrei vários problemas com o ensaio de Hardy sobre o arco longo. Embora ele prove seu caso para uniformes de arqueiros em Chester e Flint, no entanto, considero sua afirmação de que as menções dos mandados de "... roupas, 'vestidos', 'capuzes', 'um terno' cada, e assim por diante ..." constituiu o uso geral de um uniforme é instável, especialmente porque sua declaração seguinte qualifica que a informação é limitada (p. 166). Em segundo lugar, sua afirmação de que o bom tratamento dado aos arqueiros por seus líderes foi a causa direta de seu realistamento (p. 167) é apoiada apenas por uma fonte secundária, e eu acho difícil acreditar que a classe mais baixa de qualquer lutador hábil - tanto por nível social quanto por salário - receberia consideração especial. Parece ainda menos provável que tal tratamento seja a consideração principal quando nos lembramos desta guerra em seu contexto de recompensas mais tangíveis, como salários regulares e saques. Em seguida, sua estimativa da altura do arqueiro medieval (p. 179) parece extrema em comparação com o que eu entendo ser a estatura medieval normal, e nenhuma evidência é fornecida para apoiar a ideia de que haveria um número suficiente de pessoas altas para fornecer um populoso corpo de arqueiros; nem acho que apenas “homens jovens e em forma” seriam selecionados para o serviço se algum atirador habilidoso também estivesse apto e disponível, independentemente da idade, físico ou estatura. Finalmente, conforme discutido em aula, acredito que o ensaio de Hardy analisa as melhores práticas versus a prática comum - suas reverências do Maria Rosa são, ele escreve, “arcos da melhor qualidade imaginável” (p. 171) - e ele parece mais preocupado com o alcance do que com o efeito real da arma. No entanto, seus esforços para estimar as preocupações logísticas de um intendente com os arqueiros são louváveis.

No geral, acredito que este livro fornece uma introdução sólida e informativa à Guerra dos Cem Anos, apesar dos problemas que encontrei com os ensaios de Omrod e Hardy. Também pode ser argumentado que um ensaio sobre arte memorial pode não ser estritamente qualificado como "Armas, Exércitos e Fortificações", mas acho que os editores fizeram bem em incluir um ensaio tão abrangente e fornece uma perspectiva única sobre a mentalidade dos participantes da Guerra .

O Círculo da Guerra na Idade Média

Como o primeiro trabalho discutido, este também é uma compilação de artigos apresentados em várias conferências medievais, desta vez na América. Sua função é servir de plataforma para o ressurgimento do interesse pela história militar medieval e fornecer mais ímpeto para a investigação acadêmica (pp. Xi, xiv).

O objetivo da primeira parte desta compilação é desafiar as suposições comuns sobre a guerra medieval, e acredito que todos os ensaios da Parte I o fazem com sucesso. Primeiro Bachrach, com sua franqueza característica, sistematicamente separa os problemas dos historiadores militares do século XIX e do início do século XX, confrontando as suposições de Hans Delbrück. Bachrach desenvolve sete pontos para refutar Delbrück, afirmando que ele é teutocêntrico e mostrando como seus contemporâneos refutaram suas teorias, mesmo usando as próprias evidências de Delbrück para refutar suas outras regras! Certamente as teorias de Delbrück - especialmente suas teorias sobre a estimativa medieval dos números - tiveram um efeito tremendo em nosso campo e é revigorante vê-lo criticado tão habilmente, para que o historiador novato não aceite o peso atribuído ao trabalho de Delbrück sem o ceticismo apropriado. Mais tarde na seção, o ensaio de Vann usa Castela para mostrar como o comandante medieval ganhou e usou conhecimento tático e desdobrou recursos para obter a melhor vantagem, ao contrário da abordagem apologética de muitos historiadores modernos da estratégia medieval. Em seguida, Chevedden fornece uma análise do desenvolvimento do trebuchet, refutando a afirmação de Smail de que nem inovação nem adaptação foram feitas durante a era medieval. Morillo fornece uma teoria de seis pontos sobre a ascensão e queda do cavaleiro como a forma dominante de guerreiro no conflito medieval, insatisfeito com a explicação tradicional de três pontas de estribo, pólvora e arco.

Achei de particular interesse o ensaio final na Parte I, em que Schönfeld dissipa seis velhas teorias sobre a identidade de milites agrarii e fornece sua própria teoria provisória sobre o mesmo. Ele conclui - geralmente de acordo com Karl Leyser - que essas pessoas eram fazendeiros, pobres demais para se dar ao luxo de marchar com o imposto geral e, portanto, tinham sua obrigação feudal comutada para o serviço defensivo em distritos militares. No entanto, ele qualifica sua conclusão, pedindo um reexame da questão a respeito do status e da capacidade de cavalaria das pessoas em questão (p. 72). Acho apropriado que Schönfeld dissipe as conclusões "autorizadas" de seus predecessores sem tentar impor as suas próprias.

Na Parte II do livro, a questão do papel do divino na guerra medieval é examinada. Hare investiga relatos da intervenção cada vez mais direta dos santos na guerra à medida que o período avança. Kelly DeVries fornece um ensaio envolvente que busca responder à pergunta que todo historiador medieval fez de suas fontes: Quando Deus está do seu lado, como você desculpa a derrota? Ambos os ensaios são mais informativos do que controversos.

A Parte III do livro examina “Ordens da Sociedade em Guerra”, mas realmente se preocupa com os estereótipos. O ensaio de Isaac faz um excelente trabalho ao derrotar o estereótipo comum do mercenário como uma espada comum e amoral de aluguel, usando a carreira de William de Ypres para ilustrar um nobre leal que se sustenta como mercenário enquanto é exilado de sua herança. Mais tarde, Lane fornece um artigo perspicaz examinando o efeito da guerra urbana italiana sobre a vida diária e militar das comunidades rurais vizinhas.

No entanto, tive um problema com o segundo ensaio desta seção. O trabalho de Traux é geralmente um tratamento informativo do papel das mulheres nobres na guerra ativa, no entanto, eu contesto sua afirmação de que "... parece duvidoso que qualquer uma das mulheres realmente lutou na batalha e trocou golpes com o inimigo." Acho extremamente improvável que uma mulher hesite em levantar uma arma contra alguém que está atacando sua pessoa ou sua casa, especialmente em uma sociedade armada; pelo menos é de se esperar que o autor se referisse às mulheres nobres, pois certamente há documentação de mulheres comuns participando de escaramuças ao longo da Idade Média. Portanto, é uma generalização imprecisa, talvez não intencional, mas surpreendente de uma estudiosa feminista.

A quarta parte do livro usa o tema da guerra naval para reunir um ensaio sobre o fogo grego com uma análise aprofundada da batalha de Malta. Embora o ensaio de Haldane sobre o fogo grego tenha sido interessante em termos de transmissão de tecnologia e do maquinário usado para acioná-lo, fiquei um pouco desapontado por ele não arriscar, ou pelo menos revisar, sugestões de seus ingredientes. O ensaio de Mott sobre a Batalha de Malta foi longo, mas sua análise do peso das circunstâncias situacionais e táticas em uma batalha entre iguais navais - bem como os fatores psicológicos ocultos - valeu a pena a leitura.

Em conclusão, este livro também foi educacional e o debate acadêmico mais envolvente. Para citar a crítica de Prestwich:

Este volume bem produzido consiste em um conjunto um tanto díspar, mas muito interessante de ensaios sobre história militar e naval medieval ... Não há nenhum tema consistente além do desejo de questionar as suposições de gerações passadas de historiadores e de fornecer novas respostas, e isso é feito de forma admirável nesses estudos ... Este não é o tipo de volume que leva a uma conclusão geral, além do fato de que é muito claro que há um real, e muito bem-vindo, renascimento da história militar medieval.

Certamente, alguns artigos têm mais intenção de quebrar noções do passado, enquanto outros fornecem informações novas e, de modo geral, sinto que este é um volume excelente, com uma pequena exceção livre das falhas encontradas em Armas, Exércitos e Fortificações na Guerra dos Cem Anos.

REFERÊNCIAS

Avaliações

10 de fevereiro de 2000

Prestwich, Michael
Crítica medieval de Bryn Mawr
proprietário ‑ bmr‑ [protegido por email]

19 de setembro de 1995

Críticas editoriais
Booknews, Inc.


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