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Durrington Shafts: o maior monumento pré-histórico da Grã-Bretanha é um templo sônico?

Durrington Shafts: o maior monumento pré-histórico da Grã-Bretanha é um templo sônico?



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A recente descoberta de um enorme anel de fossos cilíndricos, cada um com aproximadamente cinco metros de profundidade e 10 metros de diâmetro (16,5 por 33 pés), encontrados em torno do recinto henge de Durrington Walls no sul da Inglaterra, está prestes a se tornar um dos maiores enigmas da arqueologia britânica. Com um diâmetro máximo de 2,31 quilômetros (1,44 milhas), esta enorme feição circular, a partir de agora conhecida como Poços de Durrington, é agora oficialmente o maior monumento pré-histórico de seu tipo em qualquer lugar do mundo. O fato de estar localizado a apenas 3 quilômetros (2 milhas) de Stonehenge só aumenta o mistério.

Uma das imagens mais icônicas das Ilhas Britânicas, Stonehenge. (Andrew Dunn / CC BY-SA 2.0 )

Até agora, 20 das 50 possíveis fossas foram identificadas usando técnicas de sensoriamento remoto, embora apenas um punhado tenha sido explorado. Ainda não está claro quando foram construídos. Sua posição em torno das muralhas de Durrington, que em sua forma atual pertence ao período neolítico tardio, oferece datas na região de 2670-2550 aC (Gaffney et al, 2020), embora haja indicações de que algumas das fossas poderiam ser mais antigas. Antes da construção do enorme banco de terra ao redor das paredes de Durrington, seu recinto central era cercado por cerca de 300 postes gigantes dispostos em um círculo de 440 metros (1445 pés) de diâmetro (Bartos, 2016). A cada ano, no solstício de inverno, acredita-se que pessoas de todo o sul da Inglaterra desceram as muralhas de Durrington para participar de banquetes em grande escala (Craig et al, 2015).

Animação ilustrando a configuração da paisagem do grupo de fossas de Durrington, os principais monumentos e a distância média das paredes de Durrington para elementos identificados como uma linha. (© Crown copyright e direitos de banco de dados 2013 (OS Profile DTM Scale 1: 10000); EDINA Digimap Ordnance Survey Service (100025252) http://digimap.edina.ac.uk / © LBI ArchPro )

Então, o que podemos determinar sobre os eixos Durrington? O primeiro ponto a ser notado é que dos 20 poços localizados até agora, quase todos eles parecem agrupados em dois arcos distintos. As do lado sul formam um arco muito mais amplo do que as do lado norte. Por que é isso? O terreno, é claro, poderia ter sido um fator em sua localização, embora e se os poços nunca tivessem sido feitos para ser um círculo perfeito. E se eles se adaptassem a um design totalmente diferente?

Círculo Achatado Tipo D

O engenheiro escocês Professor Alexander Thom (1894-1985) pesquisou cerca de 250 círculos de pedra nas Ilhas Britânicas e percebeu que nem todos eram círculos perfeitos. Ele gravou arranjos de pedra elíptica, arranjos de pedra em forma de ovo, bem como o que ele chamou de círculos achatados. O que ele se referiu como um círculo achatado Tipo D parecia se assemelhar ao layout geral do círculo do poço de Durrington. Assim, usando as posições dos 20 eixos conhecidos 17 foram facilmente combinados com o design de círculo achatado Tipo D de Thom.

Círculo achatado Tipo D - o círculo achatado Tipo D de Alexander Thom encontrado na construção de círculos de pedra nas Ilhas Britânicas. (Imagem: Andrew Collins)

A sobreposição resultante revelou algo de significado potencial. o y O eixo do círculo achatado apontou para o centro de Stonehenge em um ângulo de quase precisamente 63 graus. A distância geográfica entre o centro do círculo achatado de Durrington Shafts e o centro de Stonehenge é de aproximadamente 3,16 quilômetros (1,96 milhas) e, seja por acidente ou projeto, isso pode ser dividido em 72 partes iguais, cada uma com 144 pés de comprimento.

Mesmo que se possa argumentar que o conceito de medição britânica do 'pé' era desconhecido na era Neolítica, é um fato curioso que o raio dos chamados Buracos de Aubrey, um círculo de 56 poços de giz que circundam o atual Stonehenge monumento, que já conteve postes de madeira ou pedras azuis, tem 144 pés (Peake, 1945). Em outras palavras, o raio deste recurso circular, criado já em 3000 aC, é exatamente 1/72 WL a distância entre o centro de Durrington Shafts e o centro de Stonehenge.

Ainda mais o uso da mesma unidade de comprimento pode ser encontrado em Woodhenge, um monumento neolítico situado imediatamente ao sul de Durrington Walls e composto de seis anéis concêntricos de postes de madeira. O diâmetro máximo de seu anel externo, composto por 60 postes, foi encontrado em 144 pés (Kendrick & Hawkes, 2018). Ainda mais significativo é que Durrington Walls tem 440 metros (1443 pés) de diâmetro, extraordinariamente perto de 10 unidades de 144 pés, sugerindo um diâmetro "verdadeiro" de 1440 pés.

Sobreposição de tipo D com eixos Durrington. Legenda: Círculo achatado Tipo D de Thom sobreposto nas posições dos eixos Durrington (marcados em vermelho). Observe a extensão através do eixo y oeste-sudoeste até o centro de Stonehenge. (Imagem: Rodney Hale / Andrew Collins / Google Earth)

Cultura de louças entalhadas

Fora da paisagem de Stonehenge, há mais evidências do uso de uma unidade de comprimento igual a 144 pés. Por exemplo, no continente de Orkney, na costa norte da Escócia, o banco circular de terra que cerca as Pedras de Stenness, um círculo de pedras construído por volta de 3100 aC, tem um diâmetro de 144 pés. Por mais distantes que as Ilhas Orkney possam parecer da paisagem de Stonehenge-Durrington do sul da Inglaterra, existem ligações diretas entre as culturas megalíticas em ambos os locais.

Um tipo muito característico de cerâmica encontrada nas paredes de Stonehenge e Durrington são as louças ranhuradas. Ele foi produzido pela primeira vez pela cultura megalítica das Ilhas Orkney por volta de 3000 aC, e depois foi transportado para o sul para outras partes das Ilhas Britânicas. Além disso, existe uma ligação ainda mais estreita entre as paredes de Durrington e as ilhas Orkney, pois muito recentemente um copo de incenso Grooved Ware distinto foi encontrado durante as escavações em um importante sítio arqueológico no continente de Orkney conhecido como Ness de Brodgar. Apenas quatro outros exemplos são conhecidos e todos eles foram encontrados em Durrington Walls. As Pedras de Stenness estão localizadas a apenas 400 metros de distância do Ness de Brodgar, então o fato de a mesma unidade de comprimento ser encontrada em Orkney Mainland e na paisagem de Stonehenge-Durrington parece improvável que seja coincidência. Parece razoável sugerir que a cultura da Grooved Ware carregava consigo o conhecimento dessa unidade de medida à medida que se espalhavam gradualmente para o sul.

Louça ranhurada - Legenda: Reprodução de uma panela de louça ranhurada encontrada nas escavações do Ness de Brodgar no continente de Orkney. (Imagem: Andrew Collins)

Quem construiu os eixos Durrington?

É possível que a cultura Grooved Ware tenha sido responsável pela construção dos Shafts Durrington? Vamos examinar as evidências. Por volta de 2670-2550 aC, quando as covas estavam sendo cavadas, três culturas distintas estavam presentes no sul da Inglaterra. O primeiro foi a cultura Grooved Ware, que se originou nas Ilhas Orkney. O segundo grupo era um povo indígena associado aos longos túmulos construídos por volta de 3800-3500 aC, vários dos quais se encontravam na paisagem de Stonehenge-Durrington.

Essas estruturas funcionavam como locais comuns dos mortos, onde os enterros eram feitos e a comunicação com os ancestrais se tornava possível. Pelo extenso trabalho realizado por Maria Wheatley, parece que as pessoas com longos carrinhos de mão eram pequenos em estatura, não mais do que 1,50 a 1,50 metros de altura, com crânios longos (dolicocéfalos). Pelos restos mortais encontrados ao lado de seus túmulos, parece que eles praticavam uma tradição xamanística na qual as mulheres desempenhavam um papel principal.

Uma terceira influência que quase certamente teve influência no mundo do Neolítico Superior de Stonehenge e Durrington por volta de 2600 aC foi o Povo do Copo, que primeiro introduziu os itens de bronze na Grã-Bretanha. Vindos da Península Ibérica (embora com origens bem ao leste na estepe russa), eles enterravam seus mortos em posição fetal ao lado de um tipo distinto de béquer decorado, daí seu nome. Os enterros eram então cobertos com montes de terra chamados carrinhos de mão redondos ou túmulos. Já existiram centenas desses túmulos na paisagem de Stonehenge, e muitos ainda sobrevivem hoje.

  • O maior círculo neolítico já descoberto na Grã-Bretanha
  • Remanescentes do gigantesco Henge de madeira encontrados a duas milhas de Stonehenge
  • Stonehenge e os círculos de pedra próximos eram recém-chegados à paisagem trabalhada por caçadores da Idade do Gelo

A cultura mais provável responsável pela construção de Durrington Shafts foi a cultura Grooved Ware. A cerâmica encontrada em um dos poços sugere que eles datam do período neolítico tardio, e não da Idade do Bronze subsequente (Gaffney et al, 2020). Além do mais, há evidências de que o pessoal da Grooved Ware se envolveu em projetos de construção monumentais em outras partes da Grã-Bretanha.

Isso inclui Danes Dyke, uma enorme vala linear de 30 metros (98,5 pés) de profundidade e largura e 4 quilômetros (2,5 milhas) de comprimento, que corta cinco milhas quadradas de promontório voltado para o mar em Bridlington, North Yorkshire. Embora geralmente atribuída a uma idade muito posterior e considerada de natureza defensiva, quando escavadas em 1879, ferramentas de pedra foram encontradas em sua vala datando o mais tardar da Idade do Bronze (Hobson, 1924). Esse fato, junto com outros também, torna provável que Danes Dyke foi a criação da cultura Grooved Ware, que prosperou na área de Bridlington na mesma época da construção de Durrington Shafts.

Embora um entrincheiramento de 4 quilômetros cortado na rocha de giz não se assemelhe a enormes poços cilíndricos cavados na terra, ele indica o nível sofisticado de engenharia empregado pela cultura Grooved Ware, tornando-os os candidatos mais prováveis ​​para a construção de Durrington Veios.

As pedras de Stenness no continente de Orkney. Datado de cerca de 3100 aC, é considerado o círculo de pedra mais antigo das Ilhas Britânicas. (Imagem: Andrew Collins)

O som é a chave?

Tendo estabelecido que a cultura da Grooved Ware foi provavelmente a responsável pela construção dos poços, a questão permanece quanto ao seu propósito. Por exemplo, poderiam os fossos ter sido usados ​​como depósitos para a eliminação de lixo humano? Isso parece improvável, já que os investigados até agora foram considerados desprovidos de qualquer coisa além de alguns flocos de sílex e, em um caso, alguns fragmentos de cerâmica. É improvável que também tenham sido usados ​​como cisternas, uma vez que o leito de calcário local é poroso. Muito provavelmente, os eixos eram de natureza funcional. No entanto, como exatamente? A resposta pode estar em sua forma com uma extremidade aberta e a outra fechada, tornando-as adequadas como câmaras ressonantes.

Experimentos Stonehenge

Apoiando a ideia de que o anel de poços em Durrington pode ter funcionado como ressonadores de som, está o trabalho realizado em 1999 pelo engenheiro contratado Rodney Hale na paisagem de Stonehenge. Em dois carrinhos de mão redondos (Amesbury 43 e 47), ele usou uma bobina de indução interagindo com o campo magnético da Terra para medir a presença de atividade de baixa frequência. Os sinais resultantes foram amplificados e registrados. Cada tumulo produziu leituras oscilatórias mostrando a presença constante de vibrações sonoras subaudíveis de frequência ultrabaixa (ULF) na faixa de 18 Hz no primeiro tumulo e 11 Hz no segundo. * A amplitude do som pode ser aumentou ao pisar no solo, embora Hale suspeite que isso poderia ser facilmente afetado por outros fatores, incluindo o vento que sopra na superfície do túmulo.

Vibrações de túmulos de Stonehenge. Formas de onda mostrando atividade de frequência ultrabaixa registrada por Rodney Hale durante um experimento em 1999 em dois carrinhos de mão redondos na paisagem de Stonehenge. (Crédito da imagem: Rodney Hale)

Os testes mostraram que a atividade ULF estava presente em todos os lugares nos túmulos, mas caiu drasticamente cerca de 30 centímetros (um pé) da borda dos montes. O que esses testes experimentais implicaram foi a existência em cada uma de uma grande cavidade oca ou estrutura interna facilmente capaz de gerar som. Seria possível que outros túmulos na paisagem de Stonehenge tivessem estruturas internas semelhantes? Isso fazia parte de seu projeto original, para gerar som de baixa frequência?

A frequência ressonante dos poços que constituem os eixos de Durrington foi encontrada na faixa de 10 a 15 Hz, baixa o suficiente para produzir não apenas atividade de frequência muito baixa, mas também infra-som. Isso tem sido vinculado a tudo, desde a criação de estados alterados de consciência em sujeitos humanos até uma explicação básica para experiências paranormais, como a sensação de presenças e a visão de fantasmas.

A atividade ULF, bem como o infra-som, foram detectados nas câmaras subterrâneas da Grande Pirâmide no Egito, sugerindo que isso pode ter sido um fator no projeto arquitetônico de tais monumentos. Deve ser lembrado que a Grande Pirâmide data de cerca de 2600 aC, exatamente na mesma época que os Poços de Durrington. O fato de seus poços gerarem uma faixa de frequência semelhante acrescenta peso à ideia de que eles também agiam como ressonadores de som. Em caso afirmativo, como isso pode ter sido amplificado? E o mais importante, para quê?

Sonic Temple

Rodney Hale sugere que para os poços serem usados ​​como ressonadores de som, a introdução deliberada do vento teria sido necessária. O vento cruzando a borda de um poço teria invocado oscilações ou vibrações, enquanto o ar viajando para o fundo e subindo novamente teria reforçado esse processo. A eficiência de tais estruturas poderia ter sido aumentada ainda mais pela criação de uma estrutura semelhante a um telhado com orifícios. O resultado teria sido sons extremamente profundos, mais sentidos ou experimentados do que ouvidos.

Um magnífico coro de ruído

A geração de vibração sonora em tais frequências baixas seria muito facilmente transportada em um nível subaudível através da terra da mesma maneira que as ondas sísmicas. Isso poderia ter permitido a comunicação entre pontos distantes, em particular recursos exibindo a mesma faixa de frequência ressonante que os próprios eixos. Como Hale deixa claro, em dias de vento, os poços teriam produzido um magnífico coro de ruído que poderia ser detectado a uma longa distância.

Na Grã-Bretanha, geralmente é o início do inverno que é a época mais chuvosa e ventosa do ano, o que torna provável que seja nessa época que os Durrington Shafts estariam em seu potencial máximo. Uma pessoa nas proximidades com fortes ventos soprando pode ter experimentado profundas sensações subliminares do som de baixa vibração resultante. Podemos nunca saber com certeza como eles interpretaram isso, ou por que era importante. No entanto, há evidências que sugerem que a cultura Grooved Ware era fortemente focada espiritualmente na veneração dos ancestrais e, portanto, talvez este som fosse considerado um sinal de que os ancestrais estavam retornando a este mundo.

Padrão Sônico do Universo

Propor que Durrington Shafts funcionasse como um enorme templo sônico construído dentro da paisagem de Stonehenge pode parecer rebuscado. No entanto, é um fato que, já em 1969, o visionário de mistérios da Terra inglês, John Michell (1933-2009), autor de vários livros inspiradores sobre a mentalidade megalítica, imaginava Woodhenge como uma gigantesca harpa eólia emitindo sons sobrenaturais à medida que o vento passava seus anéis concêntricos de postes de madeira, cada um ligado por uma série de cordas de comprimentos e espessuras variadas. Em suas palavras, Woodhenge “parece ter sido um instrumento musical de cordas disposto de acordo com o plano do universo (Michell, The View Over Atlantis, 1969, 122). ” Para ele, a construção do monumento obedecia a um “padrão sônico do universo” conhecido pelos construtores megalíticos da Grã-Bretanha e redescoberto milênios depois por Pitágoras e seus seguidores.

Monumento de Woodhenge, ao sul de Durrington Walls, como é hoje. Seus anéis de postes funcionavam como um gerador de som? (Imagem: CC BY-SA 2.0 )

As palavras de Michell agora assumem um novo significado no conhecimento de que Woodhenge, estando apenas algumas centenas de metros ao sul de Durrington Walls, cai dentro do grande círculo definido por Durrington Shafts. Também pode não ser coincidência que o diâmetro máximo do anel externo de postes de Woodhenge seja 144 pés, a mesma unidade de comprimento definindo não apenas o tamanho das paredes de Durrington, mas também a distância precisa entre o centro do círculo achatado de Durrington Shafts e o centro de Stonehenge. Qual é então o significado dessa distância recorrente? Por que os construtores megalíticos teriam se interessado tanto em empregar seu uso no layout e na localização de seus monumentos?

Ressonância de Schumann

A resposta talvez esteja no fato de que a frequência harmônica de 144 pés é 7,85 Hz, o que significa que o comprimento de onda de 7,85 Hz, em outras palavras, sua distância de viagem de alta pressão a baixa pressão de volta à alta pressão novamente é 144 pés. O primeiro harmônico superior de 7,85 Hz é 15,7 Hz, correspondendo à faixa de frequência ressonante calculada em conexão com os eixos Durrington em seu papel como ressonadores de som.

Talvez não sem relação com o fato de que a frequência fundamental da ressonância de Schumann, a oscilação da atmosfera da Terra desencadeada mais obviamente por relâmpagos em qualquer lugar do mundo, é ela própria 7,85 Hz. Mesmo que a ressonância de Schumann seja uma frequência de rádio (RF) e não uma frequência de som, o fato de sua frequência corresponder à distância de comprimento de onda de 144 pés encontrada em conexão com as paredes de Stonehenge, Woodhenge e Durrington é curioso.

Estamos vendo evidências aqui de que a cultura do Grooved Ware não estava apenas ciente das frequências do som e da distância que eles viajam para criar um ciclo de comprimento de onda, mas que também, talvez intuitivamente, se conscientizaram da ressonância de Schumann? As evidências apresentadas aqui sugerem que a resposta é sim. Nesse caso, o som e sua relação com os harmônicos fundamentais da terra podem muito bem ser a chave para compreender o propósito funcional maior de monumentos pré-históricos, como Durrington Shafts, que, como John Michell supôs, poderia muito bem ter sido deliberadamente sintonizado com refletem o "padrão sônico do universo".

* Agradecimentos a Rodney Hale, Catherine Hale, Bob Trubshaw, Maria Wheatley, Graham Phillips, Debbie Benstead e Richard Ward.


O maior monumento pré-histórico do Reino Unido descoberto a poucos passos de Stonehenge

Os arqueólogos descobriram o que pode ser o maior monumento pré-histórico de todo o Reino Unido, e está apenas a poucos passos de Stonehenge, um novo estudo descobre.

Usando uma combinação de sensoriamento remoto e trabalho prático de escavação, a equipe encontrou evidências de pelo menos 20 buracos gigantes que datam do Neolítico, cerca de 4.500 anos atrás. Cada buraco é enorme, medindo pelo menos 32 pés (10 metros) de diâmetro e pelo menos 16 pés (5 m) de profundidade.

Esses buracos formam um círculo maior que 1,2 milhas (2 quilômetros) de diâmetro, que cobre uma área maior que 1,2 milhas quadradas (3,1 km quadrados). No centro deste círculo gigante está um dos maiores henges no Reino Unido, conhecido como Durrington Walls & mdash que tem 1.640 pés (500 m) de diâmetro & mdash, bem como o menor Woodhenge, que mede apenas 360 pés (110 metros) de diâmetro . (Um henge é um monumento circular pré-histórico feito com pedra ou marcadores de madeira.)

"Chegamos continuamente a este ponto de pensar que, no passado, eles não eram pessoas tão desenvolvidas ou sofisticadas", estudou o co-pesquisador Richard Bates, professor da Escola de Ciências da Terra e do Meio Ambiente da Universidade de St Andrews, na Escócia, disse ao Live Science. "E, mais uma vez, esta [descoberta] provou que, no passado, nossos ancestrais eram."

Bates e seus colegas, que fazem parte do Stonehenge Hidden Landscapes Project, perceberam pela primeira vez no verão passado que os buracos gigantes que eles estavam encontrando durante suas pesquisas arqueológicas não eram poças de orvalho naturais (lagoas artificiais rasas que forneciam água potável para o gado), mas sim poços escavados por humanos dispostos em um padrão circular. "Gradualmente, nos convencemos de que não estávamos olhando para as coisas naturais", disse Bates. "Isso tinha que ser feito por humanos."

Datação por radiocarbono de fragmentos de conchas e ossos encontrados em núcleos de sedimentos desses buracos indicam que os povos do Neolítico cavaram os poços por volta da mesma época em que as paredes de Durrington foram construídas, ou cerca de 2.800 a.C. a 2.100 a.C. Este momento pode não ser coincidência, mas uma pista talvez esses buracos serviram como um limite para uma área sagrada dentro do círculo, disseram os arqueólogos.

Uma ideia é que os diferentes níveis dos diferentes recintos marcavam quais níveis da sociedade eram permitidos dentro, disse Bates. "Se esta linha de fossos marca uma zona, pela qual apenas um certo [tipo de] pessoa poderia ir além dela, esse é um dos pensamentos", disse ele. "Se houve muitos banquetes, sacrifícios ou outros, feitos em Durrington, talvez isso represente o máximo que todo o gado poderia ir antes dos sacerdotes."

Galeria de imagens

Além disso, o recém-descoberto henge parece marcar o limite de uma área sagrada pré-histórica conhecida como Larkhill Causewayed Enclosure, um local construído mais de 1.500 anos antes do henge em Durrington. Este recinto, assim como os fossos recém-descobertos, estão todos a cerca de 2.834 pés (864 m) de distância das Muralhas de Durrington, observaram os arqueólogos. Talvez esses buracos significassem uma ligação cosmológica entre esses poços e as paredes de Durrington, disseram os pesquisadores.

Os neolíticos podem ter projetado propositadamente esses poços para reter água durante a estação chuvosa, mas mais pesquisas são necessárias para confirmar essa ideia, observou Bates.

Embora o círculo de poços em Durrington seja único & mdash, não existem estruturas pré-históricas comparáveis ​​como ele em outros lugares & mdash não é surpreendente que as pessoas do Neolítico investiram tempo e energia para cavá-los, disseram os pesquisadores. Durante o Neolítico, a Grã-Bretanha viu seus primeiros fazendeiros, que desenvolveram estruturas detalhadas e às vezes grandes & mdash como Stonehenge, cujas pedras foram erguidas há cerca de 2.500 anos & mdash para abrigar suas cerimônias rituais.

Não está claro exatamente como as pessoas do Neolítico determinaram onde cavar os buracos, mas talvez eles tenham usado uma contagem ou um sistema de contagem para contar seus passos em longas distâncias, já que alguns dos buracos têm um espaçamento uniforme, disseram os pesquisadores.

Além disso, "um buraco pode fornecer evidências de [ser cavado novamente], sugerindo que algumas dessas características poderiam ter sido mantidas até a Idade do Bronze média", escreveram os pesquisadores no estudo, publicado online em 21 de junho no jornal Arqueologia da Internet.

"Como o lugar onde os construtores de Stonehenge viveram e festejaram, Durrington Walls é a chave para desvendar a história de uma paisagem mais ampla de Stonehenge", disse Nick Snashall, arqueólogo do National Trust for the Stonehenge e Avebury World Heritage Site, disse em um comunicado, "Esta descoberta surpreendente nos oferece novos insights sobre as vidas e crenças de nossos ancestrais neolíticos."


Notícias e informações do Stonehenge Stone Circle

Novos poços pré-históricos foram descobertos em torno das paredes de Durrington henge
Coring sugere que as feições são neolíticas, escavadas há mais de 4.500 anos
Pensa-se que os poços serviram de limite para uma área sagrada ou recinto

Graças ao Projeto de paisagens ocultas de Stonehenge, arqueólogos da Universidade de Bradford em West Yorkshire descobriram um anel pré-histórico maior que consiste em poços enormes. A apenas duas milhas do sempre misterioso Stonehenge, uma série de pelo menos 20 poços com cinco metros de profundidade e 10 metros de largura foram descobertos e apelidados de "Holehenge". Os furos foram encontrados usando prospecção geofísica não invasiva e sensoriamento remoto em uma série de levantamentos. Regularmente espaçados, o que exclui fenômenos naturais, os buracos formam um círculo parcial centrado no henge das paredes de Durrington pré-históricas. Os pesquisadores acham que pode haver até 30 dos orifícios e eles foram datados por radiocarbono usando núcleo de precisão por volta de 2500 aC. “A área ao redor de Stonehenge está entre as paisagens arqueológicas mais estudadas da Terra e é notável que a aplicação de novas tecnologias ainda possa levar à descoberta de uma estrutura pré-histórica tão massiva que, atualmente, é significativamente maior do que qualquer monumento pré-histórico comparativo que nós conheço na Grã-Bretanha, pelo menos ”, disse Vince Gaffney, presidente da Escola de Ciências Arqueológicas e Forenses da Faculdade de Ciências Vivas da Universidade de Bradford. As descobertas completas do projeto foram publicadas na Internet Archaeology, um jornal independente sem fins lucrativos.

LINKS DE NOTÍCIAS RELEVANTES DA STONEHENGE:

O Stonehenge Hidden Landscapes Project revela um novo e importante monumento de pedra pré-histórica e MAIS # 8211
Que iluminador - Medir a luminescência ajuda a datar uma nova descoberta notável em Stonehenge & # 8211 MAIS
Um novo buraco & # 8216Stonehenge & # 8217! Novo monumento pré-histórico de 4.500 anos composto de poços de 15 pés de profundidade em um círculo de uma milha de largura é descoberto no interior da Inglaterra & # 8211 MAIS
Stonehenge Hidden Landscapes Project & # 8211 Gallery & # 8211 MOREA Massive, Late Neolithic Pit Structure associada a Durrington Walls Henge & # 8211 MORE
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Visitas guiadas Stonehenge. Visite Stonehenge e Durrington Walls com os especialistas megalíticos e ouça mais sobre esta fascinante descoberta & # 8211 MAIS
Pesquisadores encontram um grande sítio pré-histórico próximo a Stonehenge & # 8211 MAIS


Os praticantes de Stonehenge vieram de longe. Novo estudo revela pistas para as celebrações do Neolítico

Os arqueólogos descobriram evidências das primeiras celebrações em grande escala na Grã-Bretanha & # 8211, com pessoas e animais viajando centenas de quilômetros para rituais de festa pré-históricos.

Celebrações do Equinócio de Outono

Quatro sites perto de Stonehenge e Avebury, incluindo Durrington Walls, Marden, Mount Pleasant e West Kennet Palisade Enclosures hospedavam festas que atraíam pessoas e animais de todo o país.

Um estudo que examinou os ossos de 131 porcos de quatro complexos do Neolítico Superior mostra que os animais vieram de lugares tão distantes quanto a Escócia, o Nordeste da Inglaterra e o Oeste do País de Gales, bem como de outros locais na Grã-Bretanha.

Arqueólogos descobriram que pessoas viajaram da Escócia, País de Gales e do Norte da Inglaterra para participar de festas em Stonehenge.

Os pesquisadores acreditam que os participantes das festas podem ter querido contribuir com animais criados localmente em suas casas.

Antes deste estudo, as origens das pessoas que participavam dos rituais e a extensão das viagens que as pessoas fariam, eram um mistério.

Stonehenge foi o & # 8216hub da Grã-Bretanha & # 8217s primeiras festas de massa & # 8217

O líder do estudo, Dr. Richard Madgwick, da Universidade de Cardiff, disse: & # 8220Estas reuniões podem ser vistas como os primeiros eventos culturais unidos de nossa ilha, com pessoas de todos os cantos da Grã-Bretanha descendo nas áreas ao redor de Stonehenge para festejar com alimentos que foram especialmente criados e transportados de suas casas. & # 8221

O Dr. Madgwick disse que encontrar porcos nas proximidades dos locais de festa teria sido & # 8220 relativamente fácil & # 8221 tornando o fato de eles terem trazido os animais a longas distâncias & # 8220 possivelmente a descoberta mais surpreendente & # 8221, pois isso teria exigido & # 8220 um esforço monumental & # 8221.

& # 8220Isso sugere que contribuições prescritas eram necessárias e que as regras ditavam que os porcos oferecidos deveriam ser criados pelos participantes da festa, acompanhando-os em sua jornada, ao invés de serem adquiridos localmente, & # 8221 ele disse.

Links relacionados do Stonehenge:

Estudo de ossos de porco mostra que os praticantes de Stonehenge vieram de longe & # 8211 SKY NEWS
Stonehenge foi o & # 8216hub da Grã-Bretanha & # 8217s primeiras festas de massa & # 8217- BBC NEWS
Os banquetes pré-históricos em Stonehenge atraíram pessoas de toda a Grã-Bretanha para se reunir & # 8211 SALISBURY JOURNAL
Mistério de Stonehenge DESENVOLVIDO: DAILY EXPRESS
Os britânicos do Neolítico viajaram por todo o país para festas nacionais em massa regulares há 4.500 anos, uma nova pesquisa afirma & # 8211 O INDEPENDENTE
Porcos da era Stonehenge uniram a antiga Grã-Bretanha, dizem os cientistas & # 8211 NATIONAL GEOGRAPHIC
Ancient Brits & # 8216 viajaram para Stonehenge para raves & # 8217 & # 8211 O PADRÃO DA NOITE

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Assim:


Nova descoberta de Stonehenge: como encontramos um monumento pré-histórico escondido em dados

Chris Gaffney recebe financiamento do AHRC. Ele é presidente da Sociedade Internacional de Prospecção Arqueológica.

Sócios

A University of Bradford oferece financiamento como parceira fundadora da The Conversation UK.

The Conversation UK recebe financiamento dessas organizações

As chances de encontrar outro grande monumento arqueológico perto de Stonehenge hoje são provavelmente muito pequenas, dadas as gerações de trabalho que foram dedicadas ao estudo do local. Tropeçar em tal monumento que mede mais de 2 km de diâmetro deve ser altamente improvável. E, no entanto, é exatamente isso que nossa equipe do projeto de pesquisa Anglo-Austríaco “Stonehenge Hidden Landscapes” fez.

Descobrimos um círculo de fossos, cada um com dez metros ou mais de diâmetro e pelo menos cinco metros de profundidade, em torno do maior vizinho pré-histórico de Stonehenge, o chamado super henge em Durrington Walls. O mais surpreendente é que a evidência inicial dessa descoberta foi escondida em terabytes de dados de sensoriamento remoto e resmas de literatura não publicada gerada por arqueólogos ao longo dos anos.

Durrington é um dos maiores monumentos neolíticos da Grã-Bretanha. Composto por margens e valas medindo 500 metros de diâmetro, o henge foi construído há mais de 4.500 anos pelos primeiros agricultores, na época em que Stonehenge alcançou sua forma final e distinta. O local em si cobre o que pode ter sido uma das maiores aldeias neolíticas do noroeste da Europa. Os pesquisadores sugerem que as comunidades que construíram Stonehenge viviam aqui.

Os principais monumentos arqueológicos da paisagem de Stonehenge, destacados em verde. Vincent Gaffney, autor fornecido

Na última década, houve uma revolução silenciosa na paisagem ao redor de Stonehenge, à medida que os arqueólogos obtiveram acesso a tecnologias aprimoradas de sensoriamento remoto. Cerca de 18 quilômetros quadrados de paisagem ao redor de Stonehenge já foram pesquisados ​​por meio da geofísica. Agora, os arqueólogos estão juntando os pontos dentro desse enorme conjunto de dados e fazendo associações que, de outra forma, não teriam feito.

As primeiras anomalias geofísicas relacionadas à nossa nova descoberta foram registradas (mas não publicadas) alguns anos atrás, quando um pequeno número de manchas circulares peculiares nos dados de magnetometria ao sul de Durrington. Estas foram inicialmente interpretadas como características mais rasas, possivelmente lagoas de orvalho, desvinculadas do henge. Mas nosso grupo de pesquisa percebeu que características semelhantes foram registradas muito ao norte do henge por empreiteiros arqueológicos, interpretados como buracos naturais causados ​​pela solução da rocha calcária.

Nosso trabalho de mapeamento sugeriu que todos esses recursos estavam, na verdade, ligados e parte de um único e enorme circuito em torno do monumento henge em Durrington. Detailed study, including drilling for underground samples, revealed the anomalies as massive pits, with near vertical sides, containing worked flint and bone. Radiocarbon dating suggested the features were from the same time as the henge.

Shafts and pits are known in prehistoric British archaeology, but the sheer number of massive pits and the scale of the Durrington circuit is unparalleled in the UK. The internal area of the ring is likely to be at least around three sq km. This arrangement of pits certainly gives the impression they bound an important space, and here there may be a comparison to be made with Stonehenge itself.

Stonehenge actually has a territory sometimes called the “Stonehenge Envelope”. This is marked by lines of later burial mounds clustering around the monument, covering an area similar to that of Durrington Walls. The space is marked so clearly that archaeologists have suggested only a special few people may have been allowed to enter the area.

This association of Stonehenge with death and burial has also led to interpretations that it was reserved for ancestors. Durrington, in contrast, is believed to be associated with the living. But our discovery of the pits suggest that Durrington did have a similar special outer area, as large as that associated with Stonehenge.

The pit circle also provide insights into the mindset of the people who built these massive structures. The pits appear to be laid out to include a much earlier monument: the Larkhill causewayed enclosure.

The pits form a circle around Durrington Walls in line with the Larkhill causewayed enclosure. Vincent Gaffney , Author provided

Built more than 1,000 years before the Durrington Walls henge, such ditched enclosures were the first large communal constructions in Britain and they were clearly important to early farming communities. The decision to appropriate this earlier monument into the circuit of the henge must have been a deliberate, symbolic statement.

In fact, the pits appear to have been laid out in a notional circle so that they were all the same walking distance from the henge as the causewayed enclosure. Given the scale involved and the shape of the landscape, which includes several valleys, this would have been difficult to achieve without the existence of a tally or counting system. This is the first evidence that such a system may have been used by neolithic people to lay out what must be considered a sacred geometry, at the scale suggested by the Durrington pits.

The unexpected discovery of a unique set of massive pits within the Stonehenge landscape may also have implications in terms of the site’s management. There are similar individual features scattered throughout the landscape that are unexplored but may be of equal significance. Yet a proposed road (the A303) development includes a road tunnel that will pass close to the iconic site of Stonehenge itself and impact a large corridor of land directly associated with the site.

The issue of value is complex when we’re discussing a period of history in which the digging of pits clearly had a multitude of social values. We would do well to consider the implication of such discoveries before a tragic loss ensues. Future generations are unlikely to forgive us if we damage this unique landscape.


Meaning of Stonehenge

The visual devices used by Tony Blair and George Bush to get themselves elected and maintain power, come not from modern times, but a world that is thousands of years old. How Art Made the World ventures back to the creation of Stonehenge and the reign of Alexander the Great to reveal how imagery became an indispensable weapon in every leader's political armoury.

This episode explores how art can be used as a persuasion device by those in power and when did we learn to use images, to create a powerful icon or symbol, this way?

The use of art as a tool for those in power, started at different times, in different cultures. Near Stonehenge the grave of the Amesbury Archer was discovered in 2002, the grave was different to those previously found near the site, as this one was not Roman, but much earlier, dating to when the first sarsen stones were erected. What made him interesting were his gold hair tresses, possibly the oldest dated gold objects in Britain, and the fact that he was a foreigner, from the region that is now Germany / Switzerland. The archer had completed an epic journey for the time, and the treasures in his grave show a man of status. Art for personal adornment, like these hair clasps, elevated him above his peers.

As time progressed, art became a political tool, kings competed for more dazzling adornments. As kingdoms got bigger the kings had to overcome communication issues. Darius the Great of Persia, ruled over 20 nations from Persepolis. As very few people could read, Darius had stone reliefs created that combined styles from all over the empire, the carvings showed each nation bring tributes to their king. This showed respect, and the carvings communicated that Darius admired and respected his people. Darius created a symbol for himself, that of the archer, symbolic to Persians of leadership and wisdom, central to the concept of kingship. Darius embossed this symbol on gold coins, which became the currency to trade within the empire.

Darius’ conqueror, Alexander the Great, took this concept further. From an early age, Alexander’s image was being made for him. In his fathers tomb, an Ivory head recognisable as Alexander’s was found, showing that his image had been made for him in advance of him becoming king. In Pompeii, a copy of an original Macedonian painting, shows Alexander the Great, fearless, fixated on his enemy and leading from the front. He is in the midst of battle with king Darius, shown fearful and panicking. Where Darius had used a symbol to communicate his power, Alexander used his face. On defeating the Persians, Alexander melted down all their coins replacing them with coins bearing his head. Tests have shown that people are more influenced by the image of the head and this technique has endured 2500 years and still used today.

This artistic power can be used for sinister purposes, to persuade us to see things a certain way or even deceive us. The earliest known use of this dates back to the Romans. In 40BC Rome was in crisis, the city state was split between royalists and republicans. You could tell people’s political allegiance by how they dressed. Octavian (Augustus) understood the power of art and used it to his advantage. He needed to persuade his opponents ,and used artists to create a less threatening image, one that won over the republicans. Although the image showed him as a powerful general, it didn’t show any military arms, and his gestures were more about humility than power. His armour breast plates show him accepting surrender of the Parthian Empire, with the gods looking on approvingly. The statue offered reassurance, but it was all a lie. While he portrayed himself as a peace maker, he was getting rid of the opposition while he was preaching humility, he lived like corrupt royalty and while pretending to hand power to the people he reinstated himself as a king.

The leaders of past used paint and marble, today we use digital manipulation. But as humans we still remain vulnerable to the persuasive power of art.


Stonehenge - new theories and facts

I remember being a little boy in the mid/late 60s and getting 'six pennath' of chips, 6d ( two and a half pence) and that came in a greaseproof paper bag with one layer of plain white paper and the rest wrapped up in newspaper, so the food didn't come into contact with newspaper back then. That's my earliest chip related memory.

Maybe it was served directly onto newspaper in more austere times, but I don't remember it.

I had my first fish'n chips in Poole in 1963.

I don't know if folks will be able to access this article--they put up a subscription notice. De acordo com isso Geografia nacional article, the first stone henge (and earlier wood henges) were in what is now Scotland.

OK, I've found a link which you can use--although you'll have to tell them to piss off when their subscription notice appears (just X it out in the upper right hand corner): Stonehenge Precursor Found? Island Complex Predates Famous Site

Avebury ring isn't far from Stonehenge and in its own way is just as impressive.

The Great Stones Way is one of those ideas so obvious it seems amazing that no one has thought of it before: a 38-mile walking trail to link England's two greatest prehistoric sites, Avebury and Stonehenge, crossing a landscape covered with Neolithic monuments.

But like any project involving the English countryside, it's not as straightforward as it might seem. The steering group has had to secure permission from landowners and the MoD, who use much of Salisbury Plain for training. They hope to have the whole trail open within a year, but for now are trialling a 14-mile southern stretch, having secured agreement from the MoD and parish councils. The "Plain & Avon" section leads from the iron age hill fort of Casterley Camp on Salisbury Plain down the Avon valley to Stonehenge. Walkers are being encouraged to test the route, and detailed directions can be found on the Friends of the Ridgeway website.

It's an area all but the boldest have avoided: negotiating the MoD areas needed careful planning. Few walkers come here and not a single garage or shop along the Avon valley sells local maps. The Great Stones Way should change that.

What makes the prospect of the Great Stones Way so exciting is the sense that for more than a millennium, between around 3000 and 2000BC, the area it crosses was the scene of frenzied Neolithic building activity, with henges, burial barrows and processional avenues criss-crossing the route.

Salisbury plain is a bit daunting. This unfamiliar roadsign is very familiar indeed.

The only other place I've seen it is by the tank museum in Dorset.

Could the prehistoric Stonehenge megaliths once have been the support for a wooden, two-storey roundhouse, a venue for feasting, speakers and musicians? That’s the theory of an English landscape architect who designed a small model of what she has in mind and is looking for money to build a 1:10 scale model of the structure.

Sarah Ewbank says the fact she is not an archaeologist has freed her from preconceived notions and allowed her to approach the matter in a fresh way.
Here is the link to know more about "new theory that Stonehenge was a two-storey, wooden feasting and performance hall:
Edit [Moderator]: Link removed

No it wouldn't. There are tanks all over Salisbury plain. It would have to be a very dull news day for one to lurch out in front of a car.

I've had them cross the road in front of me, it's that sort of place.

Scotland's crannogs are older than Stonehenge:
Archaeologists have discovered that some Scottish crannogs are thousands of years older than previously thought. It was thought they were first built in the Iron Age, a period that began around 800 BC.
But four Western Isles sites have been radiocarbon dated to about 3640-3360 BC in the Neolithic period - before the erection of Stonehenge's stone circle.

Summer solstice is launch date for live feed from camera close to the stones

For thousands of years people have made the pilgrimage to Stonehenge to gaze in wonder at the interplay with the monument of the sun, moon and stars, but from Friday a virtual version of the looming sky above the circle will be available to people from around the world.

A live feed from a camera set up close to the stones is being set up – appropriately enough on the summer solstice – to allow people to tune in to the monument whenever they want.

After dark, the live feed is replaced by a computer-generated image of the night sky as it would be at the moment a viewer clicks on the link to the website.

English Heritage hopes that the feed will allow those who cannot make the trip in person to experience sunrise, sunset and the ever-changing night sky, and even make them feel closer to the ancient people who created the stone circle.

The Stonehenge Skyscape project may also be used as a method of worship for those who believe that the stone circle and landscape is a deeply spiritual place.

Susan Greaney, a senior historian at English Heritage, said: “Stonehenge was built to align with the sun, and to neolithic people the skies were arguably as important as the surrounding landscape.

“At solstice we remember the changing daylight hours, but the changing seasons, cycles of the moon and movements of the sun are likely to have underpinned many practical and spiritual aspects of neolithic life.

“Stonehenge’s connection with the skies is a crucial part of understanding the monument today and we are really excited to share this view online with people all over the world. If someone can’t travel to Stonehenge, they will still be able to witness what is happening there from wherever they are. People on the other side of the world will be able to see sunrise at Stonehenge.”

As part of the project, English Heritage has joined forces with the space scientist and science educator Dr Maggie Aderin-Pocock, who will host a star and moon-gazing event next month.

She said: “Imagine our neolithic ancestors sitting around a fire looking up at the heavens and telling stories inspired by the movement of the planets, the patterns of the stars and of course the sun and the moon.

“Stonehenge Skyscape offers a mesmerising insight into our ancestors’ lives and hopefully, beyond visiting the website, it will inspire people all over the world to go outside and look up.”

Aderin-Pocock said the project could help people who were were losing their connection with the night sky because of light pollution. “People who are aware of Stonehenge but not able to make the trip can see the sunrise, the sunset and the stars there. It gives global access to something really amazing. It could also help people who are stressed. There’s something very peaceful about gazing at the sky.”

Stonehenge Skyscape is a composite representation of the sky above the stones accurate to within a window of approximately five minutes. After dark it switches from a photographic depiction to a computer-generated one, which accurately displays the live location of the stars and visible planets.

Neptune, Uranus and Pluto are consciously not included because, being invisible to the naked eye, they were undiscovered until the 18th century or later.

Exclusive: prehistoric structure spanning 1.2 miles in diameter is masterpiece of engineering, say archaeologists

A circle of deep shafts has been discovered near the world heritage site of Stonehenge, to the astonishment of archaeologists, who have described it as the largest prehistoric structure ever found in Britain.

Four thousand five hundred years ago, the Neolithic peoples who constructed Stonehenge, a masterpiece of engineering, also dug a series of shafts aligned to form a circle spanning 1.2 miles (2km) in diameter. The structure appears to have been a boundary guiding people to a sacred area because Durrington Walls, one of Britain’s largest henge monuments, is located precisely at its centre. The site is 1.9 miles north-east of Stonehenge on Salisbury Plain, near Amesbury, Wiltshire.

Prof Vincent Gaffney, a leading archaeologist on the project, said: “This is an unprecedented find of major significance within the UK. Key researchers on Stonehenge and its landscape have been taken aback by the scale of the structure and the fact that it hadn’t been discovered until now so close to Stonehenge.”

The Durrington Shafts discovery, announced on Monday, is all the more extraordinary because it offers the first evidence that the early inhabitants of Britain, mainly farming communities, had developed a way to count. Constructing something of this size with such careful positioning of its features could only have been done by tracking hundreds of paces.

The shafts are vast, each more than 5 metres deep and 10 metres in diameter. Approximately 20 have been found and there may have been more than 30. About 40% of the circle is no longer available for study as a consequence of modern development.

Gaffney said: “The size of the shafts and circuit surrounding Durrington Walls is currently unique. It demonstrates the significance of Durrington Walls Henge, the complexity of the monumental structures within the Stonehenge landscape, and the capacity and desire of Neolithic communities to record their cosmological belief systems in ways, and at a scale, that we had never previously anticipated.”

He added: “I can’t emphasise enough the effort that would have gone in to digging such large shafts with tools of stone, wood and bone.”

But then these are the same people who also built Stonehenge, dragging bluestones to the site from south-west Wales about 150 miles away.

While Stonehenge was positioned in relation to the solstices, or the extreme limits of the sun’s movement, Gaffney said the newly discovered circular shape suggests a “huge cosmological statement and the need to inscribe it into the earth itself”.

He added: “Stonehenge has a clear link to the seasons and the passage of time, through the summer solstice. But with the Durrington Shafts, it’s not the passing of time, but the bounding by a circle of shafts which has cosmological significance.”

The boundary may have guided people towards a sacred site within its centre or warned against entering it.

As the area around Stonehenge is among the world’s most-studied archaeological landscapes, the discovery is all the more unexpected. Having filled naturally over millennia, the shafts – although enormous – had been dismissed as natural sinkholes and dew ponds. The latest technology – including geophysical prospection, ground-penetrating radar and magnetometry – showed them as geophysical anomalies and revealed their true significance.

Gaffney said: “We are starting to see things we could never see through standard archaeology, things we could not imagine.”

Based at the University of Bradford, he is the co-principal investigator of the Stonehenge Hidden Landscape project, which has been surveying tens of kilometres of landscape across Salisbury Plain. Archaeologists are now joining the dots and seeing this massive pattern, he said.

Coring of the shafts has provided crucial radiocarbon dates to more than 4,500 years ago, making the boundary contemporary with both Stonehenge and Durrington Walls. The boundary also appears to have been laid out to include an earlier prehistoric monument, the Larkhill causewayed enclosure, built more than 1,500 years before the henge at Durrington.

Struck flint and unidentified bone fragments were recovered from the shafts, but archaeologists can only speculate how those features were once used.

Gaffney said: “What we’re seeing is two massive monuments with their territories. Other archaeologists, including Michael Parker Pearson at University College London, have suggested that, while Stonehenge, with its standing stones, was an area for the dead, Durrington, with its wooden structures, was for the living.”

He added that, while numerous ancient civilisations had counting systems, the evidence lies primarily in texts in various forms that they left behind. The planning involved in contracting a prehistoric structure of this size must have involved a tally or counting system, he believes. Positioning each shaft would have involved pacing more than 800 metres from the henge outwards.

The research has involved a consortium of archaeologists, led by the University of Bradford and including the universities of Birmingham and St Andrews, in an international collaboration with the Ludwig Boltzmann Institute for Archaeological Prospection and Virtual Archaeology at the University of Vienna.

Henry Chapman, professor of archaeology at Birmingham University, described it as “an incredible new monument”, and Richard Bates, a geoscientist at St Andrews University, said it offered “an insight to the past that shows an even more complex society than we could ever imagine”.

The consortium is publishing a scientific open-access paper in Internet Archaeology.

The discovery makes up for the cancellation of this year’s summer solstice celebrations at Stonehenge – on 20 June – due to the ban on mass gatherings prompted by Covid-19. Archaeologists have another reason to rejoice after the discovery nearby of a giant Neolithic structure.

red the graphics.(Read the paper later). The fluxgate mag can be quite sensitive qnd displayed with the LIDR , I do NOT see any evidence that this is a recent diplay. If it were recent (As suggested from military installations or testing ranges), The "hillshade" output of the LIDAR would coincide with the anomalies quite closely. LIDAR over accentuates any surficiaal feature and Id say that a mound or a series of berms woushow fairly strongly. Unless I missed some of the maps, I dont see tht, In fact, what looks like old field or waterway lineations, suggests that the waterway structurs came much later than the anomalies.
O, my guess is that this stuff really IS quite old.
I wonder if they buried some of the larger doleritic stones , which, by their Fe content would stick out as a positive magnetic anomaly on the fluxgate instrument.
NOW , Id go and do a spinner magnetometre scan. This would quantify and provide age ranges by comparing to each other and to undisturbed sediments.

Exclusive: Discovery of prehistoric structure is another reason to give up ‘disastrous, white elephant’ scheme

Leading archaeologists say a £1.6bn scheme to build a road tunnel through the historic Stonehenge landscape should be scrapped altogether after the sensational nearby discovery of the largest prehistoric structure ever found in Britain.

Stones in Wiltshire woodland found to be exact match for majority of site’s sarsens

Today West Woods in Wiltshire is a popular spot for hikers, dog walkers and mountain bikers, famed for its bluebells in the springtime. Stick to the footpaths and it is easy to miss the hefty flat stones hidden in the undergrowth.

But groundbreaking scientific research published on Wednesday reveals that, 4,500 years ago, this spot – and in particular those hulking sandstone boulders – drew the ancient architects of Stonehenge.

The research, made possible after a piece of one of the stones taken away as a souvenir 60 years ago was recovered, concludes that 50 of the 52 sarsen stones at Stonehenge were probably sourced from West Woods, on the edge of modern-day Marlborough.

It proposes possible routes along which Stonehenge’s creators may have transported the sarsens to their resting spot on Salisbury Plain 15 miles (24km) to the south, though how they managed to get them there remains a puzzle. Future research will try to pinpoint the specific sarsen extraction pits in the woods, which could yield more discoveries about the people who built Stonehenge.

David Nash, a professor of physical geography at the University of Brighton, who led the research, said the hairs on the back of his neck stood up when he considered the notion of ancient builders working on the spot and the huge effort it took to source the stones and transport them.

“This was a big, concerted, deliberate act,” he said. “It must have been a real undertaking. That brought home to me the scale and focus that was required.”

Typically weighing 20 tonnes and standing up to 7 metres tall, sarsens make up all 15 stones of Stonehenge’s central horseshoe, the uprights and lintels of the outer circle and outlying stones such as the heel stone, the slaughter stone and the station stones.

The monument’s smaller bluestones have been traced to the Preseli Hills in Wales, almost 200 miles (320km) away, but the origin of the sarsens – more homogenous in composition – had until now proved tricky to pin down. Experts had worked on the puzzle for four centuries and concluded they were probably from north Wiltshire but had not found the precise spot.

A breakthrough came after a tube-shaped sample of one of the Stonehenge megaliths taken by a man who worked on a restoration project in 1958 was handed back last year. Nash and his team were allowed to use “destructive” techniques on chips from the sample to create a geochemical “fingerprint” of the monument’s sarsen stones.

They then analysed sarsens from 20 sites across southern England including Mutter’s Moor in Devon and Valley of the Stones in Dorset, comparing their composition with the chemistry of the chips. Nash said they were surprised that stones from West Woods, which in the time of Stonehenge was probably treeless open high ground, turned out to be an exact match.

“We weren’t really setting out to find the source of Stonehenge,” he said. “We picked 20 areas and our goal was to try to eliminate them, to find ones that didn’t match. We didn’t think we’d get a direct match. It was a real ‘Oh my goodness’ moment.”

There are several possible routes that the builders of Stonehenge may have used to move the stones from West Woods. One suggestion favoured by Nash is that they may have moved a few miles west then south through the Vale of Pewsey, possibly passing close to neolithic sites at Marden and Knapp Hill. They may also have gone more directly south and picked up the course of the River Avon. How they did it remains a mystery. Some some speculate that they were moved on sleds or rollers.

Another puzzle is why two of the 52 stones appear not to be from West Woods. One possibility is that they are the work of different builder communities who chose to source their materials from a separate area.

The English Heritage senior properties historian Susan Greaney said she was delighted that one of the most intriguing questions about Stonehenge had been answered.

She said: “To be able to pinpoint the area that Stonehenge’s builders used to source their materials around 2500BC is a real thrill. Now we can start to understand the route they might have travelled and add another piece to the puzzle.”

While it is thought the smaller bluestones were sourced from Pembrokeshire because the builders of Stonehenge had some sort of sacred connection with the landscape there, it may be that the West Woods site was chosen for – relative – convenience.

Greaney said: “When sourcing the sarsens, the overriding objective seems to be size – they wanted the biggest, most substantial stones they could find and it made sense to get them from as nearby as possible.”


5,000 Years Later, Scientists Find a New Mystery Near Stonehenge

The new find encircles the Durrington Walls henge and Woodhenge monuments near Stonehenge.

  • A new structure has been found near Stonehenge that makes it one of the largest monuments of its kind throughout Britain.
  • The purpose of the massive site, which is more than 4,500-years old, remains a mystery&mdashas do the 5,000-year-old Stonehenge and other similar sites in the area.

A mysterious new monument has been discovered underground thanks to remote sensing at a Neolithic site near Stonehenge that features at least 20 shafts, which measure nearly 33-feet in diameter and just over 16-feet deep. The site is outlined below in yellow dots.

According to a news release from the University of St. Andrews &ldquothe shafts form a circle more than [a mile] in diameter which encloses an area greater than [one square mile] around the Durrington Walls henge, one of Britain&rsquos largest henge monuments, and the famous smaller prehistoric circle at Woodhenge.&rdquo The BBC reports that this is larger than any other &ldquocomparable monument in Britain.&rdquo

Researchers used radiocarbon dating which suggests that the monument was erected over 4,500 years ago.

Stonehenge Hidden Landscapes Project announces discovery of huge pit circle enclosing Durrington henge. #stonehenge @eh_stonehenge Open Access journal @IntarchEditor https://t.co/BQRVE6lUgD Click to watch animation. pic.twitter.com/d4VbztGNYd

&mdash European Association of Archaeologists (@archaeologyEAA) June 22, 2020

Interestingly, this new monument surrounds the Durrington Walls settlement&mdashalso called &lsquoSuperhenge&rsquo&mdashwhich is about 2 miles northeast of Stonehenge. Vince Gaffney, a professor and archaeologist from the University of Bradford in England, told the BBC that it was quite the surprise to find the monument considering how well-studied and analyzed Stonehenge has been.

&ldquoWhen these pits were first noted, it was thought they might be natural features. Only through geophysical surveys could we join the dots and see there was a pattern on a massive scale,&rdquo says Gaffney.

Tim Kinnaird, with St. Andrews&rsquo School of Earth and Environmental Sciences says &ldquothe sedimentary infills contain a rich and fascinating archive of previously unknown environmental information, and with optically stimulated luminescence profiling and dating, we can write detailed narratives of the Stonehenge landscape for the last 4,000 years.&rdquo

And while the purpose of this new structure remains unclear&mdashsome archaeologists think that the site was itself a boundary protecting a sacred area&mdashthe researchers believe that the find will be invaluable in helping them figure out more about the area&rsquos history.


Stonehenge’s ‘extraordinary’ secrets exposed after scan breakthrough: ‘Story isn’t over’

The ancient stone arrangement found in the fields of Wiltshire dates back more than 5,000 years and continues to baffle researchers. Last year a team of experts discovered a ring of shafts near Stonehenge that form what is believed to be the largest prehistoric monument ever discovered in Britain. Tests carried out on the pits suggested they were dug by our Neolithic ancestors and archaeologists believe they may have served as a boundary to a sacred area.

And there could be much more similar finds to come, according to English Heritage archaeologist Dr Heather Sebire, who spoke to historian Dan Snow during History Hit&rsquos &lsquoStonehenge&rsquo documentary.

She said: &ldquoYou probably heard that they found an incredible landscape feature just up to the northwest.

&ldquoThe Durrington Walls site is massive, much bigger than Stonehenge, but they&rsquove found something even bigger again.

&ldquoThat was through geophysical techniques (scans as opposed to excavation), there are so many more techniques you can use today.

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&ldquoThey have been able to plot a series of pits that takes it into the monument of Durrington Walls, but also Woodhenge &ndash which is the smaller version of Stonehenge.&rdquo

And Dr Sebire detailed how the sheer size of the monument has already led to new theories.

She added: &ldquoWe think this circular arrangement, that is now pits, once held upright timbers &ndash a timber monument like Stonehenge.

&ldquoIt would have looked like a wall of timber even though there were gaps.

&ldquoIt&rsquos so huge they think it means they had some way of measuring distance.

&ldquoWhen you think about it [it&rsquos not that surprising], I&rsquom pretty good at pacing out a metre now.”

Dr Sebire believes the discovery proves that there is still a lot more to learn about the Stone Age settlers in the area.

She continued: &ldquoThey were just as clever as us so it&rsquos quite feasible that they had some form of counting system like surveyors today.

&ldquoThey are absolutely massive, but they must have had some meaning because of the effort it took to dig them.

&ldquoThey didn&rsquot have mechanical diggers, but they must have had a reason.

&ldquoJust when you think you have the measure of it all, something else turns up.

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&ldquoThat is down to the science, we can do so much more today that doesn&rsquot need excavation. We don&rsquot have to go into the ground.

&ldquoWe can do remote work and landscape work without excavating.&rdquo

And Mr Snow teased the possibility for Stonehenge to throw up more surprises in the future.

He said: &ldquoWhat is fascinating, is this site &ndash which is so old &ndash is actually producing such extraordinary cutting edge data and new information.

&ldquoNew technology is allowing us to tell the story, to reveal the story of Stonehenge that was totally obscure to previous generations.

&ldquoThe story is, by no means, finished.&rdquo

Last year experts also made a breakthrough in understanding the monument&rsquos history.

The team of researchers published a study suggesting the ancestors of the builders of the ancient monument travelled west across the Mediterranean before reaching Britain around 4000BC.

They compared Neolithic human DNA found across Britain with that of people alive at the same time in Europe.

According to their results, the Neolithic inhabitants were descended from Anatolia (modern-day Turkey) and moved to Iberia before heading north.


Archaeologists Find Massive Prehistoric Structure ENCIRCLING Stonehenge

A team in England have reportedly found Britain’s largest ever prehistoric structure encircling Stonehenge. A ring of ancient pits has been uncovered in Wiltshire, England and it’s causing heads to spin. Stunned archaeologists removed layers of loose clay to reveal approx 20 shafts surrounding the site of Durrington Walls. Current thinking is the team, led by the University of Bradford, have broken records by locating the biggest prehistoric structure ever found in Britain.

Thought to be at least 4, 500 years old – the age of Durrington itself – the pits are 30 ft in diameter and 15 ft deep. Together they form a ring 1.2 miles wide. They were apparently made, then left exposed with clay forming over the centuries. Research has been published online as an open access document for digital journal Internet Archaeology.

This discovery was made possible thanks to advances in technology, used alongside traditional techniques. Smithsonian Magazine writes, “a renewed round of remote-sensing testing and ground sampling” was behind the fantastic find. The presence of some pits has been known about since 1916. However their true extent, plus the idea they might have a combined purpose, has proved quite literally earth shattering.

Prehistoric Structure Stonehenge Sunset Landscape

A couple of miles or so from Stonehenge, Durrington represents Neolithic R ‘n R away from the business of druidic ritual. In a statement released by the University of Bradford, National Trust archaeologist Dr Nick Snashall calls it “the place where the builders of Stonehenge lived and feasted”.

What purpose do the pits, or shafts, serve? Referring to views expressed by lead researcher Prof Vince Gaffney (Bradford), BBC News writes “a ‘proper excavation’ was required to determine the exact nature of the pits”. Yet some theories have been floated. Previous speculation from before the ring was revealed pegs them as drinking holes for cattle, or even sinkholes.

The circle of submerged shafts most likely acted as a boundary for a sacred area or precinct associated with the Durrington Walls henge. (University of St. Andrews)

With this fresh insight into Neolithic life, opinions have been revised. A boundary is believed to be a likely use. “It is thought the features, along with an internal post line, could have guided people towards the religious sites and warned others not to cross the boundary” says the University of Bradford statement.

Ultimately more work will need to be done to get to the bottom of things. Speaking of getting to the bottom, bone fragments were found resting in the pits. Dating back 2,500 years, the organic evidence will help enable the team to explore thousands of years of Henge history. Whatever it turns out to be, the circle would have required an enormous amount of planning.

Google Earth aerial view of Stonehenge and the surrounding landscape, including Durrington Walls and the newly discovered circle of buried pits (University of St. Andrews)

The consortium of archaeologists – working under the Stonehenge Hidden Landscape Project – hope this turns the page for ancient excavations at the site. “These recent studies demonstrate the potential for remote sensing survey to provide new evidence for hitherto unknown features or monumental structures around the henge at Durrington Walls” they say on Internet Archaeology, “and that this information can supplement the results of recent, large research projects on and around the monument”.

Rare and beautifully executed Engraved illustration of prehistoric Druids Worshiping at the structure of Stonehenge, England in Ancient Times Engraving from The Popular Pictorial Bible,

For experts, it’s a tantalizing glimpse at what the civilization around Stonehenge was getting up to thousands of years ago. Fellow team member Dr Martin Bates (University of Wales) comments: “Clearly sophisticated practices demonstrate that the people were so in tune with natural events to an extent that we can barely conceive in the modern world we live in today.”

Prof Gaffney adds the research “demonstrates the significance of Durrington Walls Henge, the complexity of the monumental structures within the Stonehenge landscape, and the capacity and desire of Neolithic communities to record their cosmological belief systems in ways, and at a scale, that we had never previously anticipated.”

Back in 2020, a major road tunnel planned to run under Stonehenge is creating an alleged nightmare for excavators. First proposed a quarter of a century ago, it’s a replacement for the A303 road. History hunters cite the example of the pit ring to deter such extensive underground work.

Prof Mike Parker Pearson (University College London) is quoted by The Guardian, calling the discovery “just another reason to give up this disastrous white elephant of a scheme.” The government will make a final decision next month.